HumanERP 博客世界:Compiere & Adempiere

- 聚焦开放源码 ERP 企业应用 (Compiere, Adempiere, Openbravo, etc.)

2009年3月30日

Compiere 3.2 新功能

2009年3月,Compiere 3.2 正式发布了!这是最新的 Compiere ERP 稳定版,在功能和技术方面均作了显著增强。

成本计算

Compiere 3.2 中的成本计算方法,作了下述三处的改进:

a) 标准成本更新的会计支持:Compiere 3.2 中的标准成本法,当用户更改了产品的标准成本之后,能够为现有数量创建调节项。调节仅为现有数量而创建,不针对工作订单的已投放物料。
b) 适用于制造业的标准成本法和会计支持。
c) 工作订单相关的额外帐户被包含到会计模式和导入文件 (AccountingXX.csv) 中。

BOM (物料清单) 增强

在 Compiere 3.2 中,为了更好地支持制造功能,物料清单功能被重新改写。引入了新的数据模型,使得为每个产品定义多个物料清单成为可能,并支持多级别的物料清单结构。

下面列出了被增加到物料清单功能的关键特性:

a) 每个产品支持多个物料清单
b) 能够指定不限数量的用户自定义 BOM 备选分组
c) 新的物料清单属性,类型和使用

应用程序增强

为了更好地支持产品、仓库、货位及库存,Compiere 3.2 引入了下述增强:

a) 货位的更多维度,包括第4、第5分段,以及位置组合
b) 物料关联引用:现在可以在产品字段中输入任意的物料关联引用
c) 禁用负库存的选项

导入功能增强

Compiere 3.2 中的导入订单、导入发票功能,现在允许您导入杂费行,而不再强制要求是产品行。

新的数据字典增强:值分配

Compiere 3.2 提供了动态创建字段默认值的能力,即当新建记录时,可使用 SQL、常数、偏爱设置等方式为特定的字段自动分配默认值。值分配还允许用户在点击保存按钮时,自动在记录被保存之前设置指定字段的值。还可以基于其它字段,而分配特定的值。值分配是一个非常有用的特性,用于定义插入前、更新前、删除前这样的触发器。

账户余额汇总

Compiere 3.2 允许通过用户自定义的汇总粒度,保存和管理账户余额。

报表增强

Compiere 3.2 提供了从 Web 生成的 PDF 报表缩放到目标记录的能力。

登录消息广播系统

Compiere 3.2 登录消息广播系统的增强,包括:

a) 显示消息给用户(登录之后)
b) 基于可配置的规则,目标消息被广播
c) 显示自定义的授权信息给全部或指定用户

新建实体的增强

Compiere 3.2 提供了一致的方式,允许从自助服务的网上商店,以及 Java Swing 及 Web 客户端的三种用户界面,任意创建新的实体。

翻译增强

Compiere 3.2 允许选择性地翻译软件系统的某些部分。

信用检查的 Oracle 性能优化

准备发货单时,系统会作信用检查。Compiere 3.2 中,该代码块针对 Oracle 服务器的 CPU 负载性能得到了大幅改善。

2008年1月17日

Compiere 3.0 新鲜出笼

万众期待的 Compiere 3.0 终于新鲜出笼了。最引人注目的有两点:

** 终于正式支持客户 RMA、供应商 RTV 两大流程,覆盖退料授权、退货单、贷项通知单等单据的管理与过账;

** AD 应用字典引擎的改善,包括上下文敏感的字段标签、网格视图中的字段顺序重排、用户自定义的默认焦点管理、数据库无关的 Schema (数据库对象集) 例如视图和约束等。

这里引用一段 Compiere 3.0 版本发布说明:

3.0 = 功能更多 + 技术更新 + 品质更佳

Compiere 3.0 新版本的发布,为全球领先的开放源码 ERP 与 CRM 解决方案树立了一个战略里程碑,该版本集成了超过150处的功能及技术创新。

Compiere 3.0 包括了下述的显著改善:

1. 退货管理
功能丰富、立即可部署的功能,实现客户退料授权 (RMA)和供应商退货 (RTV) 流程。

2. 更多的财务报表模板
财务报表模板的扩展集合,包括新的试算平衡表及销售报表模板。

3. 改进的 Java Swing 客户端可用性
您将很快注意到新的图标、默认颜色和改进的字段焦点。Swing 客户端支持新的 Compiere 3.0 功能增强,并包括了多处质量提升。

4. 增强的安全性
Compiere 3.0 增加了新的加密格式,加强了对密码与其它模糊字段的管理约束。

5. 改善的搜索
历史与搜索功能现在合二为一了,更易用。新的高级搜索功能包括:
a) 搜索 NULL 空值
b) 搜索创建时间/创建者和更新时间/更新者
c) 搜索过账状态和付款规则
d) 相关字段的非受限搜索 - 最终,已保存的搜索可取回并更新

6. 数据字典功能增强
好处:新的数据字典功能包括:
a) 上下文敏感的字段标签
b) 网格视图中的字段顺序重排
c) 用户自定义的默认焦点管理
d) 数据库无关的 Schema (数据库对象集),包括视图和约束

7. 安装简便
一旦您的操作系统和数据库已经安装,Compiere 安装则可以“一步到位”。Compiere 安装与配置过程对于 Windows 和 Linux 上的 EnterpriseDB 及 Oracle 数据库,都是相同的。

8. 数据库认证
Compiere 3.0 已经在领先的数据库上测试并认证通过:EnterpriseDB 8.2 Advanced Server;Oracle 10g R2 或后续版本,快捷版 (XE)、标准版、标准版 SE1、企业版。

9. 总体质量
数百处缺陷修正、改进的测试覆盖度,履行了 Compiere 承诺的产品品质。

2007年4月4日

Compiere 安全库存

Compiere 2.6.0c 版本被设计为支持灵活的安全库存策略。

可以事先设定物料和产品的最低安全库存线、最高安全库存线。当物料和产品在特定仓库中的数量低于安全库存线时,Compiere 允许您手工或自动补仓。从 Compiere 2.6.0c 开始,您可以很方便地配置补仓的报警规则,让货仓、采购人员能够被及时地自动通知。

补仓除了能够预览报表之外,还允许生成三种类型的补仓单据,包括申购单、采购订单或移库单。因为补仓可能是需要采购,也可能只需从其它仓库调拨。

值得注意的是,只有待补仓的仓库被定义了源仓库时,才允许创建移库单。反之,则允许创建申购单和采购订单。

补仓报表之前的两处缺陷,在 Compiere 2.6.0c 中也已经修复了。Compiere 近期的缺陷改善,还算做得比较不错。

2007年3月25日

Compiere 协作管理

Compiere 在 2.6.0a 中包括了协作管理功能,允许企业内部用户的即时交谈,有利于改善效率。但这个版本还没有提供类似 XMPP 兼容的协议,无法实现与其它即时交谈程序的互连互通。

协作管理其实不仅涉及到企业内部,还涉及企业之间的沟通方式。与现有即时交谈软件的互联互通,是一个需要解决的问题,以方便与供应商和客户的联系人继续使用他所偏爱的即时交谈软件。太多不同类型的聊天客户端,不利于沟通的准确传达。

GTalk 使用 Jabber 的 XMPP 协议,真正开了互连互通的头。Compiere 的即时交谈如果能与业务流程很好地整合起来,又被设计为不被用户过度使用,需要面对设计上的挑战。

2007年3月1日

Compiere 发布协作管理系统

Compiere 公司宣布 Compiere ERP & CRM 作为全球排名第一的开源 ERP & CRM 系统,将从 R2.6.0a 版本开始支持协作管理系统。

新版本支持实时交谈、动态内容提交

在 Compiere ERP & CRM 的新版本 R2.6.0a 中,协作管理系统的内容管理、即时聊天和网上商店等功能将得到增强。这些组件将为用户提供互动交流平台,允许 Compiere 系统中的任何单据集中于在线环境,并且用户可以在企业内部分享想法和建议。

Compiere 协作管理系统中的内容管理功能为用户提供高效、支持多语言的动态内容,而且可以创建协作平台。内容管理系统由 ComDivision 公司捐赠给 Compiere 公司。该系统是为德国研究基金会所开发的内容管理系统的一部分,如今广泛应用于企业和全球公共组织机构。

Compiere 的内容管理系统基于标准的 XSLT 和 XML 格式,且支持高容量环境(包括集中式和分布式领域)。来自 Compiere ERP & CRM 系统的内容被轻松地整合,并可提供公共产品的详细资料以及内部预算及收入的信息。用户可以全天候访问这些内容,并提供实时反馈。系统还允许系统管理员将内容按角色与用户进行精确的权限定义。

ComDivision 公司的创始人 Yves Sandfort 说,“ComDivision 自1996年开始开发内容管理解决方案,当时绝大多数企业的网站仅使用了静态文本。2005 年我们决定与 Jorg Janke 合作,将我们的产品与 Compiere ERP & CRM 系统整合起来,这将增强 Compiere 的资料管理、电子文档和复合文档的传输和通讯特性。”

据 Compiere 公司的最新消息,包含全新内容协作管理系统的 Compiere 2.6.0a 已正式发布。

业务功能更为丰富的 Compiere 系统,终于让企业用户拥有了完全免费的 ERP、CRM 软件包。企业只为所必需的服务而付费,日益成为企业管理软件发展的潮流。

2006年10月20日

新的 Compiere 分支诞生:Adempiere

2006年9月,新的 Compiere 分支终于诞生了,被命名为 Adempiere。

Adempiere 的名称来源与 Compiere 非常相似,都源于意大利语,并且都是“完成、交付”的意思。

从命名来说,Adempiere 社区是非常尊重 Compiere 这个“父辈”的。Adempiere 社区认为,Compiere 是核心贡献者。

安装上周首发的 Adempiere 3.1 软件,试跑了10余个常见的业务流程,发现与 Compiere 一模一样。这与预期是相同的,因为 Adempiere 继承的是 Compiere 最新稳定版 2.5.3。

Adempiere 与 Compiere 不同的是,其版本发布策略将更为频繁一些,将来自世界各地的几十名开发者提交的缺陷修正、新功能特性等尽快集成和发布。但这是否会引入一些不稳定的因素,例如开发者水平参差不齐,导致 Adempiere 未来版本的缺陷反而更多呢?这只能由时间来检验,现在还不能作出结论。

无论如何,优秀的 Compiere,终于分支并诞生出一个很像父亲的儿子:Adempiere。

2006年,是 Compiere 软件的分支年。开放源码 ERP 行业,由此拉开新的历史一幕。

2006年8月29日

值得期待的 Compiere 分支

近一年来,Compiere 社区与 Compiere 公司之间产生了不少的矛盾。主要原因在于,Compiere 社区中的某些激进者,希望 Compiere 软件能够接纳自己的代码贡献,但 Compiere 公司则出于稳定性等原因的考虑一直未采纳这些“第三方”贡献。

不得不承认的是,任何一个优秀的开放源码软件,都会产生多个分支。最典型的 Linux 发行版居然有数百个分支,包括最为成功的 RedHat、Debian、SUSE、Ubuntu 等流行版本。

Compiere 社区正在推动形成新的 Compiere 分支,将基于最新版本的 Compiere 2.5.3 (源代码及数据库)进行合法的分支(Fork)。

这是一个值得期待的事情,毕竟06年上半年曾出现过一个糟糕的分支(Openbravo,基于 Compiere 2.4.4 即三年前的测试版),而这次的分支将基于最新的 Compiere 2.5.3 稳定版。

2006年8月9日

失败的 Compiere 分支:Openbravo

Openbravo 是来自西班牙的团队,从 Compiere 2.4.4 旧版本上分支,并于2006年上半年面世。值得注意的是,Compiere 2.4.4 发布于2003年2月,至今已经有10余次版本更新。

按照 Compiere 创始人 Jorg Janke 的说法,Compiere 自 2.5 版本之后才真正成熟。而 Compiere 2.5 之前的早期版本(例如 Compiere 2.4.4)在数据库结构、代码逻辑等方面存在较多缺陷,经试用面世的 Openbravo 软件,发现居然继承了3年前的 Compiere 2.4.4 旧版本中的缺陷。

在开放源代码的业界,出现一个甚至多个分支,是很正常的事情。可惜的是,跑了10余个最常见的业务流程,试验结果表明 Openbravo 软件基本无法使用,这主要是因为它的 Web 界面存在非常多的缺陷,另外继承了太多的 Compiere 2.4.4 早期版本中的缺陷。

Openbravo 只能算作一个失败的 Compiere 分支。毫无疑问,Compiere 软件依然是开放源码 ERP 应用的首选,毕竟企业级应用开不得玩笑。

2006年7月7日

Compiere 第三方报表集成

大家常常疑惑,Compiere 为什么一直不支持 JasperReports 报表?

主要的原因,有两点:
  1. 如直接使用 JasperReports 则会破坏 Compiere 的权限设计原则。
  2. Compiere 未来版本,可能会允许集成第三方报表,例如 Pentaho (开源的报表与商业智能解决方案)。
第一点的原因很简单,就不细说了。第二点可能让有些朋友纳闷,其实很容易理解,因为给 Compiere 项目投资600万美元的风投公司 (NEA),同时投资了 SugarCRM 和 Pentaho。

Compiere 在接下来的2007-2008年,发展势头会更为迅猛,这将给传统的企业管理软件供应商带来更大的压力。

2006年6月27日

Compiere 实体初始化

近期常有朋友询问,自己用 System 用户登录 Compiere 后,初始化实体失败。

其实,这是 Compiere 2.5.3b 开始产生的问题,必须使用 SuperUser 用户初始化实体。如果使用 System 用户初始化实体,则不会成功。在 2.5.3b 版本的源代码中作出了此项限制。

在未来版本中,将可能重新解除这项限制,这取决于用户的反馈。

另外,初始化实体,应该以英文语言登录系统实体,在初始化完成之后,再按需将实体、组织等默认名称修改为中文。

2006年6月3日

开放源码正在牵引 ERP 市场

根据技术专家和产业分析人员的研究,将开放源码的 Compiere ERP & CRM 应用部署于 Linux 之上的企业数量在不断增长。

当 Compiere ERP & CRM 尚未普及时,行业观察者宣称,根据调查发现企业 ERP 选型人员热衷于防止被供应商锁定,并且尽可能降低 ERP 高昂的总体实施成本。

AMR 研究报道 ERP 应用部署在 Linux 平台上的增长率,从2003年至2005年大约增长了65%。总体来说,开源 ERP 大约占据了 1.5% 的 ERP 市场,Bob Locke 说道。Bob 是 AMR 波士顿基地的资深研究分析员。如今,开源 ERP 的部署数量仍在快速飙升。

“开源 ERP 正在成为主流,我们确信它的市场份额正在高速增长。”Locke 分析说,“所有的主流 ERP 供应商都提供 Linux 平台部署方案。当然,我们发现仍有少量用户不愿意将他们的核心商业应用部署于 Linux 作业平台。”

开源 ERP 供应商,例如 Compiere 公司,近年来竞争力上升较快。据 IDC 的统计预测,截至 2008 年,全部的开源 ERP 应用将达到36亿美元的市场份额,这意味着平均每年高达30%的增长速度。

行业观察者认为,开源 ERP 的接受度正在增长,并且开源 ERP 的发展也反映了开源技术的自然演变过程。多年前,开源应用中只有像 Email 和 Web 服务器等边缘应用与私有软件分享市场,而今却迅速地进入大型商业应用。

专家们认为大中型企业全面部署 Compiere ERP & CRM 可能还需要经历一段过程,因为这些企业往往已经部署了非开源的 ERP 系统。新兴企业、中小型公司和政府部门对 Compiere ERP & CRM 系统表现出浓厚的兴趣,他们非常希望采用开放源码的 ERP 系统,以便在供应商遇到财务等问题时能够继续定制、扩展和使用开源 ERP 系统。

企业考虑上线 Compiere ERP & CRM,通常出于开放源代码的考虑。一方面,企业希望 ERP 供应商内部具备专家支持软件更新;另一方面,也希望专业的 Compiere 实施与支持服务商提供一流的实施与支持。

“明确您的供应商能够提供什么,不能提供什么。”Greenbaum 建议。“更多地了解开放源码,才能够从被供应商锁定的弊端中解放出来,更多地从中受益。”

2006年5月31日

Compiere 条码应用

Compiere 支持一维条码的输入、报表及打印,但还不能很好地支持二维条码。所有的业务单据中,只要单据行涉及产品,都可以用条码设备完成输入。在报表中,也可以显示条码,并进行打印。

目前在国内的主流应用还是一维条码,这主要是从客户要求、管理便利、拥有成本等角度考虑的。因此,Compiere 能够较好地满足越来越普及的条码应用。

2006年5月16日

编辑选择奖:Compiere ERP & CRM

Compiere 于2004年2月荣膺 SourceForge 编辑最佳选择奖。Jorg Janke 是 Compiere 项目经理,Kathy Pink 负责文档化工作。

就像心肺组织一样,应付和应收维持着公司的生命力。资金支出,购入原材料;产品和服务售出,资金收回。如果资金流入多于流出,那么公司就会繁荣。至少,这在理论上是正确的,事实上也是公司的目标。

当然,挑战存在于所有的细节之中:需要管理的库存,需要履行的补货,需要收集的到期发票,需要处理的订单,需要支付的账单,需要服务的客户。企业的目标或许是很简单的,但企业的运营并非易事。

幸运的是,计算机天生就适用于支撑公司业务。管理企业的软件 – 客户关系管理(CRM)和企业资源计划(ERP)软件 – 已经形成一个巨大的产业。SAP、Oracle、PeopleSoft 和 Microsoft 掌控着主流的商用软件。例如,微软的 Great Plains 软件事业部收取 $50,000 的许可费用,$100,000 的实施费用,以及 $20,000 的年维护费用。

但是,就像免费的 Linux 是专属操作系统 Windows 和 Solaris 的替代品一样,免费的 Compiere 是商业 CRM 与 ERP 解决方案的开放源码替代方案。Compiere 被开发为 J2EE 应用程序,并以 Mozilla 许可协议的方式提供给全世界的用户,这个免费、开放的标准解决方案可以由企业按需调整和扩展。更令人称道的是,使用 Compiere 的用户从此远离了被供应商锁定的局面。

在美国康涅狄格州的门罗,Compiere 项目的负责人 Jorg Janke 和 Kathy Pink 向 Linux 杂志首席编辑 Martin Streicher 和 SourceForge.net 站点的高级经理 Patrick McGovern 披露了 Compiere 项目的发展情况,同时解释了为什么 Microsoft 销售人员把 Compiere 称为“令人头痛的产品”。

Jorg 和 Kathy,你们能为我们说明一下 Compiere 用来干什么,以及它的独特之处吗?

Jorg Janke: Compiere 是适用于小型与中型企业的完整业务解决方案。Compiere 提供库存管理、订单处理、会计、报表、客户关系管理、网上商店以及更多的功能。

Compiere 可以让你随心所欲地定制诸如会计科目、币种。你甚至可以在系统已经上线之后再次更改。Compiere 提供的智能用户界面 – 无论是 Java 客户端应用程序还是 Web 客户端 – 让你只看到预定义的可访问数据。Compiere 基于 MDA(模型驱动架构)技术,它采用应用字典生成所有的窗口与报表。因此,Compiere 解决方案可以非常快速地得以实施。

Compiere – 可以认为是一个复杂的项目 – 如何启动呢?

Kathy Pink: Jorg 具有超过20年的 ERP 项目经验,一直以来,他都是指导别人应该开发什么样的产品,几年前 Jorg 决定自己开发一套产品来证明自己的观点。然而,对项目需要多大的投入是很难预料的,结果他从1999年启动项目,在接下来的3年中将全部精力与时间都投入在这个项目中。2001年,Compiere 的初期版本终于诞生了。

为什么将 Compiere 作为开放源码项目呢?开放源码的产品,用户自己做售前工作,既没有销售谎言也不存在任何商业误导。你自己拥有产品,并且你根据需求做出决定 – 由产品本身说话,而不是销售代表。另外,如果你不想花费时间和精力,Compiere 合伙伙伴可以帮助你。

Jorg Janke: 开放源码从根本上改变了传统的商业模式,由风险传递过渡到风险分担。这样,你只需要致力于问题的解决上。同传统条件相比,这是一个更有生产效率的环境,我们更快地行动和改进,并取得了出色的成果。开放社区是一个关键,在开放源码环境中没有人可以控制一切。

有多少家企业在使用 Compiere 呢?

Jorg Janke: 我们没有确切的数据。Compiere 是非常稳定的。最近,我得到欧洲东南部一个小型咨询顾问公司的消息,他们在当地为15个客户上线了本地化的 Compiere 系统。Compiere 是一个即装即用的软件系统,较低的实施成本、快速的实施进度和灵活的功能优先级选择,为客户降低了 ERP 项目的风险。

Kathy Pink: 目前,我们拥有几十个合作伙伴在帮助用户实施 Compiere。Compiere 虽然是 ERP 系统,但实施周期通常是3周到6个月;这已经远远低于其他 ERP 和 CRM 套件。另外,Compiere 从安装完成到能够打印发票,只需要4个小时。

为什么你选择 Mozilla 许可协议?

Jorg Janke: Compiere 作为开放源码解决方案,用户并不依赖于供应商。用户拥有所有的资源以满足个性化的需求。并且用户也可以向其他用户寻求帮助。另外,部分公司认为扩展系统功能会增加竞争优势,并且不愿公开分享其扩展功能。Mozilla 许可协议就很适合这种情形。

你们是全职致力于 Compiere 项目吗?

Kathy Pink: Compiere 既是我们的工作,也是我们的爱好。我们的工作得到了用户的认可,我们以此为乐。为 Compiere 用户提供的顾问与支持服务,带来的营收足够公司的所有开支。我们没有接受任何风险投资,一直保持着很强的财务抗风险能力。

你们如何协调工作?如何制定任务?如何分配待解决的问题?

Jorg Janke: Kathy 根据合作伙伴和用户的反馈来管理我们的工作优先级。核心的开发人员包括 Jacob Peterson、Yves Sandfort、Steven Sackett、Eldir Tomassen 和 Victor Perez Juarez。

由于 Compiere 采用了模型驱动的体系结构,与手工完成所有代码编写的应用程序相比,测试起来简单得多。我们有一个非常好的跟踪记录机制并且很少重复记录,这方面的成功则要归功于 Kathy 的努力。庆幸的是,因为我们是开放源码项目,我们越来越多的从用户那里获得了问题和测试报告,并附有解决方案,所有我们必须做的工作都列在了 CVS 服务器上。

为了缩短产品发布周期,我们使用了“质量优先”的软件平台。我们采用 qftestJUI 作为 Java GUI 的自动化测试工具。另外,我们还使用 JUnit 。

你们面临最大的挑战是什么?

Jorg Janke: 决定下一步的工作重心。对于一个像 Compiere 这么复杂的应用,管理工作优先级是非常困难的。高级业务功能领域具有差异化、庞大、多变等特性,要持续保持竞争力就必须做正确的事。Kathy 依据合作伙伴的意见来管理工作的优先级。

当前的挑战是什么?

Kathy Pink: 数据库独立是个大工程。Compiere 目前基于 Oracle 提供企业所需的100%的可用性。

Compiere 很容易移植到 IBM 的 DB/2 ,但是用户对开放源码数据库有很大的需求。我们下一代的核心引擎将是数据库独立的,只需数据库提供 ANSI SQL、视图和函数等功能。抛开对特定数据库的依赖,企业可以根据对数据库性能的要求,决定采用哪种数据库。我们也希望我们的工作能够起到杠杆作用,简化合作伙伴以及最终用户的实施决策。

我们也利用这次实现数据库独立的机会,来改进我们的核心引擎,并且完全实现 OMG 工作流机制。这会为 Compiere 带来更高的灵活性(工作流通常是 ERP 系统的附加功能),并且会在性能方面受益。

其他人如何作出帮助和贡献呢?

Kathy Pink: 在当今环境下,代码开发只是商业应用程序的很小一部分工作。我们大部分的精力都花在功能分析上面,以便 Compiere 满足许多行业和法律方面的要求。因此,Compiere 的核心驱动力并非年轻的“计算机狂人”,而是已届中年的ERP “老兵”。

Jorg Janke: 就我来讲,主要的工作是保证分析与设计的正确性。编写程序是一件有趣的事情,我们寻找具有至少5年以上 ERP 分析与开发经验的人来完成它。

Compiere 实际上线使用时,具有非常强的灵活性。上线过程中或上线完成后,可以重新调整参数,而不必重新实施。你可以自由确定实施的功能优先级,不必完全实施所有的功能特性,因为这需要具有一定的经验。我们有的用户实施之初仅仅实现了库存管理,并同扫描枪接口,用于输入大量的数据,这些数据在未来扩大 Compiere 的功能实施范围后仍可使用。

您希望如何改进来自用户的反馈?

Jorg Janke: 目前的用户反馈完全来源于开放社区,我们并不满足。我们计划实现一个完全自愿的注册系统,以便我们有机会获得更多的用户基础信息。

我们为用户提供客户关系管理软件,当然一直在亲身实践“了解你的客户”。

2006年5月8日

Compiere 支持免费数据库 Oracle XE

今天收到 Compiere 新闻,Compiere 终于正式支持免费数据库 Oracle XE。企业处于评估阶段的 Compiere 数据库 (Oracle 10gR2),可以迁移到免费的 Oracle XE 数据库了。

Oracle XE 数据库与 Derby、MySQL 等免费数据库相比的最大好处,在于它具有与 Oracle 10g 标准版完全相同的内核。这意味着什么呢?稳定性和可靠性。从 Compiere 数据库的角度来看,还有更大的好处,就是兼容性。

要将 Compiere 移植支持其它免费数据库,总是让人担心“未经验证”的问题。而 Oracle XE 与 Oracle 10g 标准版的主要技术差异,就是 SQLJ 的支持上。既然现在 Compiere 已经解决了 SQLJ 支持问题,所以 Oracle XE 数据库正是 Compiere 最完美的免费数据库平台。

已经不用等待遥遥无期的 Derby 数据库支持了。中国的中小企业,真正拥有了完全免除软件授权费用的 ERP & CRM 解决方案。

2006年4月13日

全球最佳的开放源码 ERP 瞄准中小企业

由 Java 语言开发的 Compiere ERP & CRM 作为开放源码企业应用的优秀代表,正在为中小企业打造最佳的跨行业 ERP/CRM。

基于 J2EE 体系架构设计并与 JBoss 应用服务器良好集成的开放源码 ERP 解决方案 Compiere,由长期工作于 Oracle 公司商业软件(Oracle Applications)部门的德国人 Jorg Janke 最初设计。由于 Jorg 的 Oracle Applications 项目管理背景,Compiere 目前仅支持 Oracle 数据库似乎也能够被理解。

Compiere 项目起源于 1999 年,由德国 Goodyear(固特异)轮胎与橡胶公司赞助。该项目在2000年5月上线实施,并自2001年6月起在开放源码社区(SourceForge.net)分发。

Compiere 的许可方式是 MPL(Mozilla Public License),它允许使用、复制源代码,并免费用于商业场合。如果软件厂商或开发人员将自己的功能增强公开,由 Jorg Janke 领导的 Compiere 项目团队决定是否将之增加至 Compiere 新版本中。

Compiere 最初专为贸易分销、服务业的中小企业而设计。在设计之初,Compiere 即支援 ASP(应用服务提供商)模式的托管运营方式,这使得 ISP/ASP 在免除软件许可费用的低成本前提下,能够为企业客户提供除虚拟主机、邮件服务以外的 ERP/CRM 等一揽子解决方案。

这套软件包包含了多个模块,例如销售管理(报价、发票、销售订单、装运、CRM)、销售门户(产品目录、定价、订单跟进)、采购(供应商关系、申购、采购订单、收货)、会计(绩效分析)以及库存与供应链管理等功能。一个值得圈点的特性是,该软件包未停留于诸多传统软件厂商面向“职能型”组织架构的功能集合层次,而是充分支持现代企业在激烈竞争的市场环境下转型为“流程型”的业务特征。

会计管理与财务紧密集成(总账、绩效分析与预算),某些生产相关的功能已经可用(制造业的订单管理)。除美国、德国、英国及会计准则与之类似的国家之外,Compiere 亦适用于诸多欧元区国家(例如比利时、法国、卢森堡)。

截止目前,Compiere 支援15个语种,并允许多重会计模式的并行运行。服务管理与项目管理的功能则非常适合业务类型灵活的中小企业。成本核算与生产排程的功能正在开发之中,预计今年10月发布第一个公开版本。

“轮胎制造商 Solideal 在法国拥有三个分支机构,它们的业务形态包括进口、装配以及分销。它们在今年4月上线了 Compiere ERP & CRM 系统。布鲁塞尔作为地区总部监控邻近城市,并承担预算会计的职责。Compiere 定位于中小企业,但并不妨碍它在大公司得到应用。”Coralie Girardet 总结说道。

2006年3月2日

CRM 的未来:开放源码

“虽然还只夺取了较小的 CRM 细分市场,但开放源码技术正在赢得一席之地。”

不要期待 Siebel 或 PeopleSoft 公开他们的秘密调料,但开放源码技术正在从服务器平台到用户界面突然出现在 CRM 世界。

目前,纯开放源码的 CRM 软件包在市场中知名度很低。作为前端(front-office)与后端(back-office)无缝集成的套件,Compiere 提供关系营销、渠道管理、客户管理、联系人管理、订单管理、客户支持、项目管理等前端 CRM 功能。Compiere 被实际部署于遍布全球的许多客户站点,戴速科技公司提供付费支援。还有仅运行于 Linux 服务器的轻量级 SFA 应用,比如 Anteil。然而,Compiere 是 Open Source 开发人员中最流行的项目,也是得到广泛应用、较成功的 ERP 与 CRM 紧密集成的企业应用套件。当然,与 Siebel、PeopleSoft 和 SAP 这样的大型商业 CRM 供应商相比,Compiere 目前仍然只占很有限的市场份额。但无庸置疑的是,Compiere 的市场增长是令人瞩目的。

在客户数据管理的后台,Open Source 的数据库例如 MySQL 和 Postgres 正在赢得市场的尊敬。仅支持 Microsoft SQL Server 或 Oracle 的企业应用程序正在向开放源码的数据库迁移。作为 Open Source 企业级应用的旗舰,Compiere 正在积极地由仅支持 Oracle 数据库转而向开放源码数据库平台移植。

后端 ERP 巨人 SAP,也显示出对 Open Source 数据仓库的支持,并发行了包含自己数据库技术的 Open Source 版本数据库。MySQL AB,这家为 MySQL 数据库提供商业许可与支持的公司,也为 SAP DB 的 Open Source 版本 MaxDB 提供支持。“他们正在努力工作,为 SAP 提供 MySQL 认证。”AMR Research 的高级研究经理 Paul Kirby 这样介绍。

Compiere ERP & CRM 从 2.5.1b 版本开始,增强了对工作流(Workflow)的支持,并将工作流引擎驱动的事务处理规则由 Oracle 存储过程迁移至 JBoss 应用服务器。这是 Compiere 迈向支持 Open Source 数据库平台的重要一步,可以看出,Compiere 正在加快支持开放源码数据库系统的步伐。

在桌面系统上,Open Source 的 Mozilla 及其下一代产品 Firefox 为用户提供了更多的浏览器选择,它们同时提供了对 Windows 和 Linux 的良好支持,这是吸引用户的优势。根据 Refsnes Data 的研究结果,Mozilla 作为流行的开放源码浏览器,已经占据了整个浏览器市场 11 个百分点。近年来,提供经常、及时更新的 Open Source 项目正在导致更大比例的用户转向它们。开放源码的 Compiere ERP & CRM 系统在功能增强上的速度,是令人瞩目的,这让用户在选择时更加放心。

“目前,开放源码的 Compiere 已经导致某些具有强烈需求的客户开始替换公司在封闭源码技术上的投资。”Beagle Research Group 市场调研集团的首席管理顾问 Denis Pombriant 如是说。

2006年2月26日

IT 公司正在赢利:Open Source 解决方案

提供软件服务的 IT 公司正在进入 Open Source 软件市场。这些公司为已使用或计划使用 Open Source 解决方案的客户提供支持、实施和维护服务。

虽然 Linux 是 Open Source 软件的代表,但还有多个企业应用解决方案非常流行。Compiere 就是其中的典型代表。

ERP 应用程序、应用服务器以及群件等软件产品,在 Open Source 软件世界是典型的企业级应用。

尽管 Linux 已经吸引了非常多的注意力,事实上 Apache 在 Internet 服务器市场更为成功,它拥有 90% 的市场份额。

Linux 正在操作系统市场与 Microsoft 这样的强势玩家厮杀。类似 Apache、Compiere 和 JBoss 这样 Open Source 应用程序已经在全球企业市场取得了非常高的接受度。

Compiere ERP & CRM 这样的应用程序正在印度软件服务公司中扮演新的商业机会催化剂。印度的本地软件公司及全球化软件服务公司都在寻求利用 Open Source 应用程序,为客户提供更具成本竞争力的解决方案。

Open Source 软件与专属软件除软件的拥有者明显不同外,最大的不同在于销售、支持与维护服务。

然而,Open Source 软件的突出优势在于它由全球的软件开发专业社区进行维护和改进。这大大降低了企业为 Open Source 应用程序进行持续投入的成本。

中小规模的企业软件供应商在 Open Source 软件基础上定制符合本地客户的解决方案,甚至进行 OEM 贴牌,以方便制订灵活的定价策略。另外,基于 Open Source 软件的其它整合也大大节约了企业软件提供商的成本。

Open Source 是企业用户大幅砍掉商业软件许可费用的一把利刃。因而,企业用户乐意使用基于 Open Source 的整套企业软件解决方案,包括操作系统(Linux)、应用服务器(JBoss)、Web 服务器(Apache)、企业 ERP & CRM 应用程序(Compiere)以及企业消息群件系统(eGroupWare)。

像 IBM、Sun 这样的 IT 巨头都在不断加大对 Open Source 的投入与支持。Oracle 也不例外,它的主要产品线悉数支持 Linux 平台。印度的 IT 服务提供商纷纷摩拳擦掌,建立基于 Open Source 的商业模式并初尝赢利甜头。

企业软件市场的游戏规则,正在因 Open Source 而改变。

明天,您是否已经 Compiere ?

2006年2月5日

Compiere 逼近免费数据库

迫于 Microsoft SQL Server 2005 Express Edition 及 Sybase ASE Express for Linux 等免费的入门级企业数据库的压力,Oracle 终于按捺不住了,于2005年10月28日推出 Oracle Database 10g Express Edition 的首个测试版本。

Sybase ASE 15 Express 将数据存储容量、内存容量的限制分别提升至 5GB、2GB,CPU 仍然限制使用 1 个。Oracle Database XE 则与 Microsoft SQL Server 2005 Express 的关键指标限制相同,数据存储容量、内存容量、CPU 分别限制至多使用 4GB、1GB、1 个。虽然 Sybase 对 ComPiere Inc. USA 提供了赞助,但截止 Compiere 2.5.3a 仍然未提供 Sybase ASE Express 的正式支持。

正式版本 Oracle Database XE 在 2006 年上半年推出后,将支持 Unicode 标准字符集,这是 Compiere 的多语种特性所必需的。另外,Compiere 当前版本个别之处使用了数据库端的 Java 特性,所以无法使用 Oracle Database XE。要让 Compiere 能够支持 Oracle Database XE,需要将 Compiere 调整为去除对数据库端 Java 特性的使用。

2006年1月30日,蓝色巨人也按捺不住了,宣布 IBM DB2 Express-C 数据库作为 DB2 Express 的社区版发布,可免费分发和使用。DB2 Express-C 提供了限制更少的轻量级数据库,允许使用 2 颗单核或双核 CPU、4GB 内存,且不限数据库容量。看来,这次 Larry Ellison 又会挠头了。

Compiere 已计划在6-9个月后将支持 Apache Derby 数据库。Derby 的前身正是 IBM 在2004年8月捐献给 Apache 软件基金的 Cloudscape 数据库。

当然,新版本 Compiere 对 Oracle Database XE 的支持是最值得期待的。

看来,Compiere 逼近免费数据库的那一刻,已渐行渐近了。

2006年1月26日

Compiere:中小企业的开放源码 ERP 与 CRM

Compiere 是提供给中小型零售商、批发商及服务型企业使用的免费、开放源代码 ERP & CRM 软件,与 SAP 及其它大型 ERP 或 CRM 供应商为大企业提供的软件具有类似的功能。当用户需要额外的商业支持,Compiere 公司提供收费服务。Compiere 是 SourceForge.net 上最活跃的项目之一,并且 Compiere 公司在赚钱,因此 Jorg Janke 作为 Compiere 软件和 Compiere 公司的创立者,一定做对了什么。

这不是一个普通的项目,它是由领导过顶级 ERP 与 CRM 应用软件开发团队的 Jorg Janke,将顶尖技术与商业流程经验结合而成的实用项目。Janke 写的部分代码,进入了 SAP 的早期版本。他也曾在 Unisys 和 Oracle 有过资深的工作经历。Compiere 的第一次实施,并不是在朋友的小杂货店免费进行,而是为德国固特异公司实施,显然它不是免费的。

大多数 Compiere 最终用户没有 IT 部门

某些 ERP 独立顾问人士需要为用户安装和维护 Compiere - 这些人可能是当地的计算机分销商或顾问,他们负责为小企业维护 Compiere 软件、其它软件、硬件和网络。当然,一些当地的 IT 顾问或系统集成商打算为用户提供基于 Compiere 的解决方案,但他们需要后端的商业支持,以高效地为用户提供售前、实施和支持服务。Compiere 公司为这样的 ERP 顾问提供专业的商业支持。

某些分销商和最终用户也需要 Compiere 相关的培训课程。Janke 说,这是 Compiere 公司的一个业务重点。为了帮助 Compiere 实施者和用户更方便地学习培训课程,并降低现场培训的成本,已经推出了 CD-ROM 形式发布的 Compiere 互动培训课程。

Compiere 的竞争对手

Compiere 的竞争对手并不是 GNUEnterprise 这样的 ERP 软件包,因为后者还只是“未来的故事”。Janke 并不担心来自 GNUEnterprise 的竞争。“我们的竞争对手是 Microsoft Great Plains,”他说,“在 Compiere 与 GNUEnterprise 之间不存在交叉竞争。”

他对 GNUEnterprise 也未表示轻视,而是指出它们的目标是不同的最终用户。Janke 说,GNU 项目还未解决“在真实的商业环境中上线应用”的问题。他相信,GNUEnterprise 与 Compiere 之间不存在直接竞争的真正原因是,“Compiere 具有用户基础,在零售业、贸易业和服务业已经有超过 100 个公司是 Compiere 公司的实际用户。我们具有长期支持这个产品的责任,因为这个系统具有一定的复杂性。”

Compiere 全球下载数量已经超过 660,000 次,独立站点统计的下载数量也超过 600,000 次。虽然用户不必购买任何商业服务,但标准服务和对合作伙伴的2+2支援,有利于将 Compiere 更快地应用于实际环境。并且,Compiere 最终用户常常没有 IT 基础架构去维护一个开放源码应用程序,因此他们常常依赖于 Compiere 合作伙伴提供基于 Compiere 的解决方案及其增值服务。

Compiere ERP & CRM 面向年营收介于 200 万至 2 亿美元范围的中小企业,以开放源码的免费发行方式极大降低了用户的总体拥有成本。在竞争日益激烈的 ERP 及 CRM 市场中,免费软件 Compiere 的出现将会带来什么样的影响呢?我们拭目以待。

2006年1月21日

Compiere 单据操作及状态编码

单据操作的编码对照表:

CO 完成
WC 等待完成
AP 批准
RJ 拒绝
PO 过账
VO 作废
CL 关闭
RC 逆向调整
RA 逆向增长
RE 重新激活
-- <无>
PR 准备
XL 解锁
IN 使无效
OP 重新打开

单据状态的编码对照表:

DR 草案
CO 已完成
AP 已批准
IN 无效
NA 未批准
VO 已作废
RE 已逆转
CL 已关闭
?? 未知
IP 进行中
WP 等待付款
WC 等待确认

2006年1月5日

开放源码 ERP,准备就绪

许多开始对开放源码世界不知道的企业应用现在突然出现在各个地方。在这个 Q&A 中,我们站点的两个专家将就最近才出现的开源源码企业资源计划(Enterprise Resource Planning,ERP)的选择做出讨论。这两个专家中,Ken Milberg 是一个总裁,并且是 Unix 解决方案方面的 Unix 系统顾问,也是我们常驻的 Unix 到 Linux 迁移专家。Bernard Golden 是 Navica, Inc.公司的 CEO,也是本站上名称为“Golden's Rules”的专栏作者,以及我们软件问题上的常驻专家。

在企业中使用开放源码 ERP 软件会花费多少费用?

Ken Milberg:企业资源计划(Enterprise Resource Planning,ERP)软件是用来支持整个企业功能/流程组织的软件。在过去的几年,想必许多人都挺过通用的 ERP 系统,如 SAP 和/或 PeopleSoft 已经在 Linux 系统上开发运行,并且是最佳的选择。是的,SAP 已经在 Linux 运行了好几年,PeopleSoft 现在也加入了这个流行队列,而随着 Linux 日渐广泛的采用和它强大的架构,许多公司希望能够使用开放源码软件来运行他们最关键的商业基础应用。

最流行的开放源码 ERP 系统也许是由 Compiere 开发的。自从诞生以后,它受到了很多关注,并且有许多满意客户。在众多的优势当中,开放源码将创造力带给了缺少盈利的公司,并且同样提供了超低成本的所有权,以及你想要的更多的控制。

Compiere 是否能够成为 SAP 和 PeopleSoft 好的替代品或备用品?

Bernard Golden:Compiere 是一个整合的 ERP/CRM 产品。由于使用两种类型功能的整合数据次显微组织,因此带来的普遍问题就是很难为客户提供一个将他们的订货和服务交互在一起的整合视图。它的目标是对准那些收入在20亿美元以下的组织,这种策略来源于市场分割的选择,而不是技术上的限制。 截至2006年2月,Compiere 已经拥有超过100万次的下载。

通常 Compiere 和 SAP 不能够在一起运作,这就像是“谁是老大”的情况。这取决于你要采用的是一个简单、低成本的配置还是其它。将数据从 SAP 迁移到 Compiere 有非常详尽的文档,并且不是一件困难的事情。在数据转移上,也有几个选项可以选择,它们分别是――SQL、Java API 和 CSV。

Compiere 的规模最好是多大?

Golden:一个使用 Compiere 的用户现在已经支持200个零售终端,有几百个用户,它的计划是实现2,000个零售终端。

在转换到 Compiere 的过程中,我可能遇到哪种问题?

Golden:最大的问题可能是配置 Compiere 以使用你的公司的特殊商业需求。根据你公司的产业情况,你可能需要修改数据结构和工作流等等。如果你的组织不能执行这些任务,Compiere 的合作伙伴能够在这些方面提供帮助。

需要说明的是,如果你需要额外的援助,合作伙伴是唯一可以选择的方法。Jorg Janke,Compiere 的创始人,从根本上不让用户选择由他的公司提供实施服务。曾经在一些大型 ERP 提供商工作的他看到,过多的合作伙伴的市场被软件开发商抢去,使合作伙伴丧失了许多机会,他发誓让这些不在 Compiere 上发生。

那么,有哪些供应商实施和支持这种类型的产品?

Milberg:尽管不同的组织由于不同的原因购买不同类型的 ERP 系统,但通常它们做这些抱有改进信息处理的工作流,以及能够更加集中的和在战略上管理复杂数据的目的。多数时候,这些组织更喜欢雇佣人员帮助它们实施这种类型的更改。当然,同样存在公司可以得到的其它解决方案,如使用公司内部的 IT 团队进行实施,这将不用花费任何资金,或由戴速科技这样的白金级合作伙伴提供实施服务。

在 Compiere 的升级方面,您有何建议?

Golden:成功迁移的关键是计划、导向和沟通。确定对于你使用 SQP 来说,需要何种修改。证实在 Compiere 中,是否能够成功完成这些模型。将导向安装汇合起来,以测试在 Compiere 中已经可以正确使用各种功能,并输出正确的结果。然后创建一个项目计划――不要漏掉同样重要的人的因素,要考虑人员在何时能够适应整个 ERP 系统。改革是紧迫的,因此计划需要大量的用户交互,以确保你能够概括迁移到新系统所带来的好处,以及他们是否对此满意――你最终会喜欢上它的低成本和在升级方面的灵活性。

为什么更多的公司不使用开放源码 ERP?

Milberg:归根结底,社区同样需要在教育人们并不需要为咨询和帮助花钱方面做更好的工作,这些工作不仅对开放源码的推广非常有用,不管它是 Linux 还是 ERP 帮助(通过 Compiere 的用户社区)。它会给你这种观点,开放源码是一个伟大的选择,它能够为你节省一大笔费用。

2005年12月31日

Compiere 单据名称缩写

单据名称的缩写可用于单据前缀的设置,以方便根据编号识别单据的类型。

ARI 应收发票
ARC 应收贷项通知单
ARR 应收账款
ARF 应收形式发票
API 应付发票
APC 应付贷项通知单
APP 应付账款
CMB 现金管理之银行对账单
CMC 现金管理之现金日记账
CMA 现金管理之分配
MMS 物料发货
MMR 物料收货
MMI 物料库存
MMM 物料移库
MMP 物料生产
MXI 匹配发票
MXP 匹配采购订单
GLJ 总账日记账
POO 采购订单
SOO 销售订单
PJI 项目投放
POR 采购申购

2005年12月5日

开源软件七大盈利模式揭密

开源软件在发展历程中,已经不仅仅是开放源代码的免费软件。开源软件与商业并不冲突,它是一种新兴的商业模式。与传统的商业软件相比,开源软件采用了开放源代码、免费分发等形式,减少了营销与销售成本,更易于广泛传播。

开源软件可以是成功的商业行为,那么这意味着什么呢?首先,商业公司必须要能够生存和盈利;其次,商业公司生存的意义在于为用户创造价值。那么我们来看看开源软件是如何生存、如何创造价值、并如何借助其创造的价值来获得回报的。

在开源软件领域中,常见的盈利模式一共有7种。下面,让我们来逐一列举和分析。

盈利模式之一:多种产品线

在这种模式中,利用开源软件为直接产生收入的专有软件来创造或维持一种市场地位。例如,开放源代码的客户端软件带动了服务器软件的销售,或者借用开源版本带动商业许可版本的产品销售。

这种模式应用的比较普遍。如 MySQL 产品就同时推出面向个人和企业的两种版本,即开源版本和专业版本,分别采用不同的授权方式。开源版本完全免费以便更好的推广,而从专业版的许可销售和支持服务获得收入。再如 Redhat 自 Redhat Linux 9.0 后将原桌面操作系统转为 Fedora 项目,借 Fedora Core Linux 在开源社区的声望而促进 Redhat Enterprise Linux AS/ES/WS 服务器产品线的销售。

盈利模式之二:技术服务型

在这种模式中,开放源代码软件采用了一种全新的市场定位,并非面向产品,而是针对技术服务。

JBoss就是这种模式的典型代表。JBoss 应用服务器完全免费,而通过提供技术文档、培训、二次开发支持等技术服务而获得收入。

盈利模式之三:应用服务托管(ASP)

这种模式适用于基于开源软件的应用服务供应商(ASP)。

例如,PHP Live! 就是一种构架于 PHP、MySQL 之上的开源软件,它可为企业用户提供实时交谈服务。目前已经有数十家公开提供 PHP Live! 托管服务的应用服务提供商。

盈利模式之四:软、硬件一体化

这种模式是针对硬件制造商的。随着竞争的普及,市场压力迫使硬件公司开发并维护软件,但是软件本身却并不是利润中心,因而采用开源软件。

这种模式为大型公司广泛采纳,比如 IBM HP 等服务器供应商巨头,通过捆绑免费的 Linux 操作系统销售硬件服务器。SUN 公司近期将其 Solaris 操作系统开放源码,以确保服务器硬件的销售收入,也是这种模式的体现。

盈利模式之五:附属品

在这种模式中,出售开放源代码的附加产品。比如在低端市场,出售杯子和T恤衫等;在高端市场上,出售专业编辑出版的文档和书籍。

O'Reilly集团是销售开源软件附加产品公司的典型案例,他出版了很多优秀的开放源代码软件的参考资料。O'Reilly实际上雇用和支持了一些著名的开放源代码黑客(例如Larry Wall和Brain Behlendorf),并以此提高它在市场上的声望。

盈利模式之六:品牌战略、服务致上

在这种模式中,开源公司通过开源软件先天的传播优势,以极低的成本建立和传播品牌。并通过向用户提供产品相关的服务来获得回报。

Compiere 公司的 Compiere ERP & CRM 软件是这种模式的典型案例。Compiere 公司开发了开源的 ERP & CRM 软件,由于其产品优秀,很快便获得了北美、欧洲和亚洲中小企业用户的认可,Compiere 品牌也因此迅速地传播到了世界各地,在企业管理软件市场已经成为全球知名品牌。

盈利模式之七:市场策略

这种模式,是一种快速抢占市场的营销策略,主要是为以后增强版产品的销售打下基础。

这种情形的案例有很多。比如,微软宣称部分的公开 Office 的源代码,就是执行这种策略。另一个案例则是 CRM 领域的新星 SugarCRM,这款由速加科技开发的开源版本从2004年上半年公开下载后广为传播,为在9月推出的盒装专业版套件做好口碑上的准备。

开源软件的经营模式多种多样,随着开源软件的发展,会有更多的盈利模式应运而生。事实上,一家公司可能混合采用其中的几种盈利模式,比如 Compiere 公司不仅采用了第六种品牌策略,同时也采用了第二种提供技术服务的方式。

在开源软件大潮的冲击之下,包括微软在内的商业软件公司,也开始认可开源软件“软件成为服务”的本质。微软支持的金牌合作伙伴已经提供包括 Exchange Server 2003、SharePoint Server 2003 等在内的托管服务,如 ASP-One.com 每月每用户起价1美元的 SharePoint Server 2003 租赁服务和全包价9.95美元每月的 Exchange Server 2003 租赁服务。

在欧洲和亚太地区各国政府的压力下,微软被迫开放 Windows 和 Office 的部分源代码,以改善政府的信任度,赢得庞大的政府采购订单。

开源软件的商业运动正方兴未艾。这是否会对传统的商业模式构成致命一击?开源软件在走向成熟的过程中,企业用户和政府用户由怀疑上升到愿意尝试,并最终形成了信任。开源软件已经成为软件业未来发展的重要趋势。正如 Navica 公司 CEO 本纳德•高登所说,“短短两三年间,任何人在选择任何企业软件之时,都开始考虑一个问题:是否有开源软件可作替代?”

2005年11月18日

Compiere 运单追踪

运单追踪功能,在 Compiere R2.5.3a 中已经提供,并内置支持 DHL、FedEx、UPS 以及国内 EMS 等快递服务商的运单在线追踪。

在 Windows 下自动开启 Internet Explorer 浏览器追踪提单的当前状态,在 Linux 下自动开启 FireFox 浏览器追踪提单的当前状态。

这一微小的功能改进,却对用户提供了莫大的方便,可以用于 CRM 流程中。当客户来电时,自动弹出业务伙伴资料窗口,并缩放至提单窗口,在线追踪运单状态,在30秒内为客户提供电话响应。

希望 Compiere 未来版本继续站在用户的角度,提供便利的功能改善和增强。

2005年11月15日

开放源码 ERP 正在赢得用户

Compiere 的创立者 Jorg Janke 在数年前并未编写开放源码的 ERP 软件。但他坚信,企业级软件市场的营销与销售成本,既阻碍了新的软件供应商走向成功,也大大增加了最终用户的总体拥有成本。

“我认为,开放源码是一个可以赢利的模式。”他说。“用户自己完成售前与演示工作,这只需下载软件并安装它就行了。”

Janke 说,他不知道多少家公司在使用 Compiere 软件。因为很多最终用户都是由 Compiere 合作伙伴和独立顾问人士完成 Compiere 的项目实施,也有部分最终用户由自己的 IT 部门自行评估、实施和维护。Compiere 可以运行于 Linux、Unix 和 Windows 2000 服务器操作系统,也可以运行于 Linux、Windows XP 等桌面操作系统。

Compiere 的目标是中小型公司。“如果我说,它的目标是《财富》100强的公司,没有人会相信我说的话,”Janke 这样说道。他是正确的。Compiere 的功能覆盖总账、库存、销售、采购、资产、项目等方面的业务流程管理。但它没有很多制造模块的功能,而这些是大公司所需要的。

制造模块已由 Compiere 的全球合作伙伴开始设计与开发。Compiere 合作伙伴可以免费销售客户化的软件版本,但 Janke 控制着软件内核的发布时间表与支援。

“欧洲客户对开放源码的接受度非常高,他们在 Compiere 的用户基础中占大约 40% 的比例。”Janke 在介绍开放源码企业软件的全球接受度时说。“当然,北美和亚太地区的用户,也开始拥抱开放源码软件系统。中国、印度与巴西等国的政府,都在大力宣传和鼓励开放源码软件在政府和企业的应用。”

“我们不愿再将自己绑定到某个特定的软件供应商身上,因为他们时常决定更改许可条款,我们被‘锁定了’。” Pedersen 是某公司的 CIO,他说道。“即使 Compiere 在未来被收购或更改它的商业支援条款,但我们永远可以运行它,因为我们拥有源代码,任何时候可以重新编译和部署整个系统。这是无可比拟的优势。”他对此不胜感慨。

另外,Pedersen 补充道,帮助自己正在运行的软件增加功能是一件有趣的事情。“我们感觉自己是真正的设计师,可以将自己的业务流程融合到软件中 - 这一切让人感到很兴奋。”

2005年11月13日

Compiere 会计科目变化

Compiere R2.5.0 以来,会计科目一直保持稳定。Compiere R2.5.3a 开始,会计科目变化如下:
  1. 12110 贸易应收账款 (资产类),即原来的应收账款
    默认账户 C_RECEIVABLE_ACCT
  2. 12115 服务应收账款 (资产类),用于区分产品应收账户
    默认账户 C_RECEIVABLE_SERVICES_ACCT
  3. 51200 产品费用 (费用类),用于表示默认服务成本 (不在库)
    默认账户 P_EXPENSE_ACCT
  4. 51210 产品成本调节 (费用类),用于表示产品成本的调整项
    默认账户 P_COSTADJUSTMENT_ACCT
  5. 51290 产品库存清算 (费用类),用于表示默认产品成本 (在库)
    默认账户 P_INVENTORYCLEARING_ACCT
  6. 952 采购订单承付 (备忘类)
    默认账户 COMMITMENTOFFSET_ACCT

2005年10月16日

开放源码猛烈冲击企业管理软件市场

PeopleSoft 被 Oracle 收购,会使企业对开放源码 ERP 应用的兴趣呈10倍增长。

开源的关注度已经明显提高。最近我向艾达克斯(这是开源软件 Compiere ERP & CRM 的澳洲分销商)了解了澳洲的市场状况。如今,在澳大利亚至少已有30家企业已经上线 Compiere。数量并不多,但是较之12个月前还是市场空白,也算是重要的进步了。可能最令人感兴趣的是其中并不乏有大型企业在内。另外,艾达克斯公司自从首次参与 ERP 竞标以来,一至保持在竞标排行榜的第三、四名。在接下来的几个星期,您可以闻悉一下澳洲最大的企业之一的部署情形。这会让您对这些新的供应商刮目相看。

我研究发现使得澳洲的决策者们开始考虑开放源码产品的原因,是出于商业动机,而并非技术。另外,比起不愿再受制于个别供应商的想法,其节约成本的意愿已经微不足道了。鉴于此,从前我就认为开源软件最显著的特征是它有能力充当一个安全闸门,当市场处于不平衡的发展状况时,可以迫使占据统治地位的供应商们调整定价来体现公正的市场价值。

微软恐怕对此已有深刻的体会。

大型 ERP 软件供应商 (如今不光是财务,还有 CRM 和供应链等子功能) 长期以来的定价远远高于它的真实经济价值。这很容易反映出代理商们可以做出什么选择,而我们又是处在产业链的那一端。

价值随时间在增长,同样地软件销售和维护费用的价格也更加迅猛地提高,这表明仍有很长的路要走。

现在 J.D. Edwards 和 PeopleSoft 已经成为过去时,但 Oracle 和 SAP 如同以前一样感到踌躇满志, 因此很难想象这些企业的产品经理们以后会因为更多地考虑未来的利益而削减价格。

许多展望都是不容乐观的。可以选择的范围逐渐在缩小,长期依赖会带来什么后果很让人担忧。

有些早期 J.D.E 的客户,后来发现过去自己一直是在跟 PeopleSoft 联络,如今又只能联络到 Oracle,与此同时还要接受 SAP 执著地谆谆诱导。任何一个熟悉所有这些供应商 (提示: “温暖与假意”没有界限,通常两者都有) 之间文化差异的人,都会知道那一定不是个安定、愉快的体验。

长话短说, 一直以来都未改变对开源软件的探索,比如其中一个无从回答的问题:各个模块是否可以在重量级的商业应用中成功地运转,正如同开放源代码的基础性软件,譬如操作系统、网络服务和公共工具等。当然,不仅是开源软件分销商会考虑如何分得更大块的 ERP 馅饼。如果仅注意大客户,就很容易忽略到底有多少家二级供应商正在掌控着澳洲市场。至少有 50 家 ERP、财务 和 CRM 软件公司具有强力的客户基础,当然也有少数公司没有。其中,也包括快速成长的后起之秀,比如 CRM 市场上的 Salesforce.com。

不容忽视的微软,也正迫不及待地建立强大的阵营,其通过并购或采用扩大产品生产线等手段。

许多较小的企业正竭尽所能, 但是, 并非仅澳洲的供应商会遭遇困境,因为他们缺乏用户基础而且开发实力也较小。虽然有此劣势但其借助开放源码招徕顾客。例如,Compiere 已有超过 1000 家实施客户遍布全球。

Oracle 收购了 PeopleSoft 关闭了很多门,但与此同时也开启了另一扇门,那就是让开源 ERP 供应商倾听到了大公司和政府机构的呼唤。仅在一年前他们根本不会有这样的机会。

分享市场份额的时机已经到来,同时也表明开放源码真正地拥有了自己的一片天空。

2005年10月6日

Compiere 案例成败

有一位在外企做 IT 经理的朋友曾提到自己的企业在实施 Compiere 的过程中,先后与康XX、源X、戴X三家公司打过交道。

2004年初从康XX买了一套 QuickIT 实施工具包,自己试着实施,但推进起来比较慢。加之工作忙,数月后偶然找到源X,委托实施。可惜源X拿出的东西,基本都是 QuickIT 实施工具包里的东西,现场培训效果不近人意。培训时反复放映和解说 PowerPoint 幻灯片,对实质性的业务实现和定制需求则搪塞不谈。后来,因企业对 Compiere 的定制需求非常重视,感觉源X的人不够专业,无法提供程序定制,就只好作罢。

2005年春节后,这位朋友找到了戴X,经过需求确认得到能够定制的承诺,决定签约实施。戴X的人通过电话和邮件沟通,2周内完成程序修改工作并初始化样板数据,第3周双方确认无误后,第4周上门培训(一个负责业务流程培训,一个负责系统管理培训)。接下来试运行了1个月,戴X将所需的修改需求处理完毕,于是决定上线。上线数月以来,朋友对戴X的问题解决效率还算满意。

做 IT 经理的这位朋友,感叹地说了三句话:
  1. 康XX做的东西,质量很不错,服务风格则全用 Web 和邮件,很少用电话。(技术专业性:4颗星)
  2. 源X在电话里非常热情,但专业性是比较突出的问题。(服务热情度:4颗星)
  3. 戴X作风简洁务实,培训时不放幻灯全程演练,并可现场编程调试。(现场作业能力:4颗星)
结合了解到的其它 Compiere 实施案例,对康XX、源X和戴X三家公司,有几点建议:
  1. 康XX:应提供较多开发资源方面的文档和示例,让开发人员可以快速上手。另外,应该提供内容丰富、易于搜索的 Compiere 知识库,让大家可以快速搜到实施与开发中的方法和技巧(希望有上万篇文章)。继续增强 Compiere 的功能并减少产品缺陷。
  2. 源X:应改善工作风格的专业性,不应停留于拷贝康XX网站内容的初级层次,也必须跳出简单照搬康XX QuickIT 实施工具包的框框。应该加强专业技能,这是服务企业用户的根本。继续以热情的服务态度,培育大量的潜在用户。
  3. 戴X:应发挥成功案例的示范作用,提供典型行业的实例案例文档。以多个实施案例的事实说话,打破 Compiere 实施案例不公开的行业惯例。继续走以快速定制见长的专业化路线。
这些建议或许永远不会被几家公司的决策者们看到。不过话说回来,只有自己亲自意识到才有用,别人在耳旁的唠叨往往是多余的。

2005年9月6日

品尝 CRM 这块大蛋糕

据研究机构 AMR 的数据,目前中小企业 CRM(客户关系管理)市场日趋成熟。05中小企业(SMB)的 IT 开支有望增长6.6%,而 CRM 软件系统是这些企业最希望投资的领域。

来自 AMR 机构的分析家表示,目前大型企业的 CRM 市场已经饱和,然而拥有1200万中小企业用户的 CRM 市场才刚刚起步,目前这一市场的普及率依然低于20%。中小企业软件市场的 CRM、销售自动化、订单管理领域有望在2005年实现快速增长。

咨询机构 Yankee 集团认为,这一市场的竞争将愈发激烈,越来越多的软件开发商开始倾向于为中小企业提供最佳配置的商业软件系统,如软件巨头 Siebel 和 SAP 也将目光瞄准了中小企业市场。

AMR 的报告出台之前,国内外的 CRM 提供商都已看好中小企业 CRM 市场,而众多拔尖的中小企业中也纷纷表示要实施 CRM 提升企业竞争力,ARM 的报告进一步显示了05年中小企业将掀起 CRM 应用热潮。笔者认为这个热潮是个水到渠成的,是时机成熟的必然结果,诸多因素将共同驱使05年中小企业的 CRM 应用热潮。

继续巩固:CRM 的整体市场环境

随着市场的变化,市场竞争的焦点已经从产品的竞争转向品牌的竞争、服务的竞争和客户的竞争,特别是谁能与客户建立和保持一种长期良好的合作关系,掌握客户资源、赢得客户信任、正确分析客户需求,谁就能制定出科学的企业经营发展战略和市场营销策略,生产出适销对路的产品,提供满意的客户服务,从而迅速提高市场占有率,获取最大利润,增加企业核心竞争力。根据 Gartner Group 作过的一份抽样统计显示,通过实施 CRM、采用主动式客户服务的企业,其销售收入增加了15-20%不等,这说明企业在采用 CRM 之后,将会获得明显的回报。当然,有好的回报企业界对 CRM 的兴趣也就大大地提高了,一些企业纷纷建立 CRM、发展客户数据库,借以改善与客户的关系。根据 IDC 调查结果显示,全球 CRM 客户关系管理市场将以年平均18.6%的速度增长,到2006年将达到455亿美元。面对如此乐观的国外统计数字,中国的 CRM 在近几年间也有突飞猛进的发展,除了国外的 CRM 提供商的积极介入,国内的软件开发公司也各施其能,为 CRM 的推进而努力。

随着前几年的突飞猛进,目前 CRM 市场已经脱离了高增长时期,处于继续巩固的阶段。尤其在高端市场,各大 CRM 提供商占有稳定的市场份额。根据 META Group 最近对商业 CRM 应用套件的"频谱评估"报告,Siebel 仍然在 CRM 应用套件市场中独占鳌头。SAP 和 Oracle 仍然作为 Siebel 的竞争挑战者,但事实上它们之间的竞争目标是第二名。其它供应商如 Amdocs、Kana、E.piphany、Onyx、Pivotal 与 SAP 和 Oracle 一样位于挑战者区域。SAP 和 Oracle 已经为它们的 CRM 产品进行了显著改进,并越过了积极的市场里程碑,在占有率和综合表现分数上均有所提高,位于挑战者领域的较高层次。Amdocs 继续针对目标行业改进 CRM 与后端呼叫中心之间的整合。中端市场的领导者 Onyx 与 Pivotal 必须继续改善自己的得分力度,并进一步开发品牌知名度,方能在不断增长的中端市场容量中取得胜利。

群雄纷争:中小企业的 CRM 市场环境

相对高端市场,中低端 CRM 市场没有出现绝对的市场领导者,处于群雄纷争的局面。

中小企业 CRM 市场具有其自身的特点:

1、需求相对集中、易满足。面向中小企业的 CRM 需求主要以销售管理为核心,管理流程相对简洁、目标明确;

2、数量巨大、有成长性:中国的中小企业有非常巨大的市场潜力,伴随着市场环境的变化和高成长性,将为面向中小企业 CRM 市场的专业厂商提供广阔的市场空间;

3、实施周期短、局部效果明显:由于产品定位和实施目标明确,所以能够在短时间内看到实施效果。

当前中小企业的信息化处于较低水平,大多数只是完成了以进销存、财务管理为应用核心的信息化基础建设,像 CRM 这类中高端管理应用国内的中小企业一般都没有实施,或者实施得不完全。据有关调查结果显示,在中国上千万家企业中,有37%的被调查企业认为所需费用过高,有24%的企业缺乏专业咨询机构的支持协助,有8%的企业认为是内部人员素质偏低、意识薄弱,有5%的企业认为是实施周期长、见效慢。但随着市场的激烈竞争、产品与服务的高度同质化,使中小企业开始关注客户的个性化需求,迫使中小企业开始出现对 CRM 的需求。

目前正对大型企业的 CRM 已经成熟,大部分人认为成熟 CRM 的“一缸水”肯定能注满中小企业对 CRM 需求的"一个水桶"。而事实上这种大而全的 CRM,如同漂亮的鞋子,看起来很美,不过穿在中小企业这只小脚上,不但失去了原有的吸引力,而且穿起来会很别扭,甚至会崴了脚。中小企业需要的是适合自己应用特点的 CRM:首先,中小企业需要对销售过程进行量化管理。其次,需要性价比适合的产品。中小企业相对简单而集中的业务体系,需要的功能简单实用傻瓜型平民化的 CRM。另外,大而全的 CRM 的价位也决不是中小企业所能承受的。第三,需要基于 WEB 的,满足电子商务时代的发展趋势,实现远距离、移动办公、分支机构之间的实时沟通。第四,需要通用产品的个性化应用。供应用商希望用20%的功能满足用户80%的需求,企业希望花更少的钱满足自己更多的需求。这需要供应商对中小企业管理有着准确领悟,对中小企业需求分析有丰富经验。最后,需要易于实施维护的软件。中小企业不设专门的系统维护人员,因此“即插即用”型软件才是中小企业最欢迎的。中小企业渴望有低实施成本、高附加价值、优质咨询服务、拿来就能用且一用就见效、日后还可能进一步扩展的 CRM 解决方案。

抢夺市场:针对中小企业 CRM 的厂商行动

针对中小企业的 CRM 这块诱人的蛋糕,各家厂商都积极采取行动抢夺市场。

包括 SalesForce.com 在内的在线 CRM 系统正在中小企业市场突飞猛进,并且已经威胁到 Siebel 等数家大型供应商的市场基石。Siebel 的应对措施是与 IBM 结盟并推出 CRMOnDemand.com 与 SalesForce.com 竞争在线 CRM 这一“软件即服务”的市场。SalesForce.com 成功的“No Software”营销战略已经在短短几年取得惊人业绩,它的产品易于部署、定制富有弹性且全球化,在欧洲、亚太地区对本地厂商形成较大压力,全球拥有11,000家客户并维持快速增长。随着 CRM 市场竞争的白热化,包括 SugarCRM、Compiere ERP & CRM 等开放源码的产品也在功能与价格之间的平衡上给 Onyx、Pivotal 等中端市场的领导者迎头一击。SugarCRM 提供了开放源码的 CRM 产品,Compiere 则提供了开放源码的集成型 ERP + CRM 系统,它们的成熟度由于开放社区大量开发人员的群策群力而取得了长足的进步。SugarCRM 的客户数量在产品面世的6个月中,即获得了100个以上的部署站点。Compiere ERP & CRM 的下载量更是已经突破 750,000 次,据不完全统计,全球中小企业的 Compiere 部署站点已经超过4,000家。

微软最近在亚洲地区推出了面向中小企业的微软企业解决方案 CRM 软件解决方案1.2版。另外还推出 Business Contact Manager,主要瞄准的是那些员工在25人以上的小企业用户,它具备了微软 CRM 软件的一些基本功能。微软 CRM 避开其他 CRM 巨头所把持的中高端市场,面向中小型企业。

Siebel 推行“人人可用的 CRM”战略,为此推出了 Siebel 7.7、Siebel Analytics 7.7、Business Integration Applications 3.0和 CRM On Demand。CRM On Demand 是一款“几乎装上就能用”的互联网服务,用户快速部署之后可在使用之中体验其效果,并在以后随着需求的变化扩展系统。实质上,CRM On Demand 是一项 CRM 的 ASP 服务模式,用户只需每月提供相应的服务费用即可享受 CRM 的功能服务,而用户数据必须寄存在互联网数据中心(IDC)。说到底,CRM On Demand 还是类似国内中小企业 CRM 的市场定位。

SAP 推出的中小企业解决方案中集成了客户关系管理这一核心功能,以其高度集成性能的软件包打动中小企业用户。IBM 也盯上了 CRM 软件市场,与 C1ear 科技公司签署一份协议,双方将合作开发并推出针对中小型企业的 CRM 解决方案。

2004年11月,为中小企业定制的客户关系管理月租型 CRM 出现了。月租型 CRM 是指企业不需要购买软件,通过互联网就可以按月付费使用的客户关系管理系统,目前提供月租型 CRM 服务的公司有 XToolsCRM、SiebelCRM 等厂商。

不甘示弱:国内厂商积极参与竞争

除国际巨头外,国内也涌现出一大批 CRM 厂商,一类是专业CRM供应商所代表的 TurboCRM、创智 CRM 和业已转让的 MyCRM,另一类是用友、金蝶等综合管理软件厂商从 ERP 向 CRM 的顺带扩展。大多国内厂商都定位在中低端市场,主要针对中小企业。

作为国内最早推出中小企业 CRM 系统的厂商,任我行宣布将其原名为"销售不败"的中小企业 CRM 软件正式更名为 CRM Explorer,并推出了其最新版本 4.0。用友推出了“营销通”产品,该 CRM 软件主要面向中小型企业,帮助企业在公司运营和产品销售两方面实现优化管理。联想也推出了专门面向中小企业的 CRM 产品,成为其 IT 服务战略的一部分。

总之,随着竞争压力的加大,中小企业对 CRM 的需求更强烈。再加上受到国内外企业的推动,我国中小企业对 CRM 的应用会掀起一股热潮。随着应用 CRM 的企业数量达到一定程度,其边际效应会开始显现,会有更多的商家参与做CRM这块蛋糕,加速市场的成熟,共同把“蛋糕”做大,前景不可限量。

2005年9月2日

Compiere 模型构建

Compiere 最大的技术亮点,就是它基于 AD(应用字典)架构而建立。在实施 Compiere 的过程中,AD 技术使得“Write Nothing, Run Anywhere”成为现实。换句说话,业务顾问可以无需编写程序,就能够定制现有的业务功能,或增加全新的业务功能。

以 Compiere 2.5.2e 为例,让我们看看如何使用 GenerateModel 自动更新模型类。

当我们使用 AD 技术为 Compiere 创建了新的应用字典的表与列时,希望将持久化对象模型类进行同步。这可以通过运行 GenerateModel 类完成。GenerateModel 是 CMP 接口的基类。

假定已在本机安装好 Compiere 服务器端,并已将源代码 RUN_build 完全编译或 RUN_buildIncremental 增量编译。

在 %COMPIERE_SOURCE%/utils_dev 目录下,执行(命令必须位于同一行中):

java -cp ../tools/lib/log4j.jar;../looks/build/;../interfaces/Interfaces.jar;../lib/jboss.jar;
../lib/oracle.jar;../lib/jPDF.jar; org.compiere.util.GenerateModel ..\dbPort\src\org\compiere\model\ org.compiere.model 'U','A','D','C','CUST'


命令末尾的参数 U、A、D、C、CUST 分别代表 User、Application、Dictionary、Compiere、Customization 实体类型,在扩展 Compiere 时用到的一般是 User、Application 或 Customization 实体类型。Dictionary、Compiere 实体类型适用于扩展已有的系统(字典)实体表。

该命令会加载 Compiere 本地环境文件(即 C:\Documents and Settings\Administrator\Compiere.properties 或 /home/username/Compiere.properties),连接至数据库,然后在 %COMPIERE_SOURCE%/dbPort/src/org/compiere/model 目录下更新以 X_ 开头的 Compiere 模型文件(自动生成),这些类也就是访问器类。

模型构建(GenerateModel)完毕,再次执行 RUN_buildIncremental 即可重新打包 Compiere,并自动更新 %COMPIERE_HOME% 部署版本。

Compiere AD(应用字典)技术对“Write Nothing, Run Anywhere”的支持,使得定制、扩展 Compiere ERP & CRM 解决方案的速度非常快捷。可以毫不夸张地说,Compiere 是讫今最优秀的可扩展企业应用构架。

Compiere 未来版本将支持运行时 GenerateModel,并将持久化 Virtual Column(对应于 Physical Column),这会将 AD 技术推至更杰出的高度。届时,Compiere AD 技术中的 Virtual Column 可以储存为 Physical Column,突破了当前定制业务逻辑仍需更改 Java 代码的限制,更使得 Compiere 无需更改 Java 程序就能够定制复杂的业务逻辑。

今天,Compiere 已是手中的玄铁重剑,定制新的业务功能无需编程,可谓毫不费力;未来,Compiere 连定制复杂的业务逻辑都无需编程,最终迈上无剑胜有剑的境界。

2005年8月31日

敏捷型 ERP 案例:打破 IT 预算常规

如果您需要一个不是很庞大也不是很复杂的 ERP 系统管理公司运作,那么您要应该考虑“敏捷型”ERP 系统。一位 CIO讲述了轻量级软件是如何为中小企业带来高效益的。

ERP 看起来已经是很古老的概念,它的全称是企业资源计划。如今,新一代的概念如 ERM(企业关系管理)和 SFA(销售自动化)开始受到企业的关注。

没有人再对 ERP 概念产生争议,因为它已经具有相当成熟的定义,并被长期应用于企业管理当中。新的 ERP 模型正在由庞杂的分析型过渡到快捷的实现型。这种模型对应了可以被快速高效实施的 ERP 系统。对于敏捷型 ERP 来说,重要的是,它被设计为效率优先的原则。

敏捷型 ERP 也并非新事物。几年前,Compiere 公司的总经理兰迪.纳尔逊在休斯敦进行一项专业的研究。在做这项研究之前,纳尔逊被聘为 CIO 负责一个 ERP 合同的项目实施。

“当 ERP 实施为商家带来顾客之时,在1999年我更加迫切地希望从事敏捷实施的研究。”他解释道。“例如,SAP 推出了敏捷系统被称为 ASAP 或者加速的 SAP。后来发现大多快速 ERP 产品线都缺乏较多的定制功能。换句话说,快速上线唯一的办法就是企业需要改变业务流程去适应这套系统。”

敏捷型 ERP 也因此被重新定义,其最大的区别就在于是否预先配置。这种做法可以减少上百万的开支,并且产生了难以置信的高效率。这为几乎要摇摇欲坠的经济景气状况带来了翻天覆地的改变。这种敏捷型 ERP 方案为企业节省了在传统 ERP 套装软件上巨额的投资预算。特别是为了生存而奋斗的中小型公司,能否快捷实施 ERP 对企业的信息化管理成败至关重要。

敏捷型 ERP 的一个典型代表是支持 E²IT 实施快车道的 Compiere ERP & CRM。这套完全开放源代码的企业 ERP 系统集成了 CRM 功能,支持敏捷型的实施,能够立即上线,并在上线后随时根据业务需求的变化而调整。Compiere 的 E²IT 实施快车道包括评估(Evaluation)、培训(eLearning)、实施(Implementation)、上线(Transition)这4个顺序相连的步骤。E²IT 实施方法适用于包括 Compiere 系统在内的所有敏捷型 ERP 系统。

一个敏捷型 ERP 实施的案例

生存问题并非是上线敏捷型 ERP 的原始驱动力。去年英国的马托尔零售店 CIO 詹姆斯.麦克鲁夫为公司构建了电子库存追踪系统,随之公司新增了120名雇员。没有人向麦克鲁夫兜售敏捷型 ERP 系统。前任 CIO 达尔夫.爱尔兰在位时,公司有5,000,000英镑的 IT 预算并增加了4名 IT 专家。但自从麦克鲁夫加入马托尔零售店以后,情况发生了变化,巨额的IT 预算已经无用武之地,敏捷型 ERP 被作为考虑的重点。

他很快就体会到敏捷型 ERP 是一种直接、简单且高效的做法。敏捷型 ERP 系统是为雇员数量少于5000名(收入在2亿美元到5亿美元)的中小企业提供的企业级应用。同样的功能“财富”500强的企业却花了几年时间才完成。“敏捷型 ERP 是想体验快速增长的唯一解决方案。”麦克鲁夫说道。

“大多数企业对业务流程并没有规范的定义,或者没有高效的定义。”纳尔逊补充道,“因此,敏捷型 ERP 的市场目标非常明确。”

敏捷型 ERP 之优点

决定采用敏捷型 ERP 通常是 CIO 们。确定要上线实施通常是需要说服高级主管们的。

“一旦 CEO 理解敏捷型 ERP 的优势并在实施中的困难阶段给予支持,那么进展就会非常迅速,毕竟 CEO 确信做了正确的投资。”麦克鲁夫说道。

马托尔零售店的规模决定了麦克鲁夫选择敏捷的 ERP 系统。“为一个拥有6000名雇员的企业上线敏捷型 ERP 是很具有挑战性的。”麦克鲁夫说道。“首先,这意味着需要替换掉很多系统,然后需要培训员工如何使用新技术。总而言之,需要做到快速上线 ERP。经过评估,我们确定使用支持快速部署和动态精化实施的 Compiere 解决方案。Compiere 的免费特性还不是最重要的原因,重要的是 Compiere 支持上线后的任何调整。”

快速上线 Compiere 已在马托尔获得了成功。整个实施历时3个月。“以 Compiere ERP & CRM 为基础,我们采用了标准的 E²IT 实施方法,最小化定制工作并且做了充分的扩展测试。”麦克鲁夫补充道。“这比采用类似的传统 ERP 系统节约了10%的成本,一些工作被集中到同一个人,公司的业务流程与之前相比具备更高的效率。”

实施的速度也比在线的 ERP 系统要快,在线 ERP 是另一种对中小企业很有吸引力的解决方案。“整个后台应用采用租赁的方式,直接通过 Citrix 终端技术进行访问。”纳尔逊说道。“如何减轻雇员和主管们的超量工作压力呢?提供完整的应用将生产、管理、配送、产品计划等子系统集中到同一数据库当中。”

总之,毫无疑问在线 ERP 的方式对中小企业很有吸引力。就像位于波士顿的 IT 研究与顾问公司 Aberdeen 组织的副董事长大卫•埃斯库罗所讲,“这种方案可以避免建立硬件和网络等基础设施的投入。”

接下来,就像 Alschuler 一样,需要放弃已有系统的部分控制流程。这也正如纳尔逊所说:消除“无价值的冗余工作”,这对企业是有益的。“敏捷型 ERP 取代了人工对需求的检测和对成本、开支的监控,”纳尔逊说道。“许多雇员被更换了岗位并重新安排到新的工作当中,少数人会不幸地被解雇。”

成功实施的因素:敏捷型 ERP 并非适合所有的企业

“最适合会发生快速变动的动态产业。”纳尔逊说。“上榜名单最多的是技术产业,其次是零售、服务行业、电信以及近期的能源和电子工业(由于其正在发生的变动和不稳定的管理环境)。”

纳尔逊认为运输、铁路和化工业也比较适合敏捷型 ERP。

最后一个备受关注的问题,就是如何选择最好的敏捷型 ERP 供应商。必须注意的是,敏捷型 ERP 最好支持 E²IT 实施方法。

麦克鲁夫建议评估多个敏捷型 ERP 供应商。“如果你想有好的交易,就应当多评估。可能有更廉价的供应商,同样提供一些高效且高质量的服务。”他说道。“不要略过评测阶段。花时间确定有没有问题并且雇员是否能够适应这种技术是非常值得的。”

埃斯库勒推荐寻找具有相关行业经验的专业系统集成商。

麦克鲁夫庆幸自己当时选择了开放的敏捷型 ERP 系统 Compiere。就像任何主流技术,谨慎的计划都是必不可少的。麦克鲁夫提醒 CIO一定要细致地做好方方面面的工作,敏捷型 ERP 定会不负众望。

2005年8月25日

Compiere 源代码编译

为了获得对 Compiere 更多的定制与扩展,我们可能需要修改并重新编译 Compiere 源代码。

Compiere 直接支持 Ant 方式的编译(自动编译所有子工程)。因此,编译步骤其实是很简单的,直接在命令行下就可完成。当然,也可在 Eclipse IDE 或 JBuilder IDE 中配置编译。

以 Compiere 252e 源代码为例,我们看看如何在 Windows 下编译 Compiere,使得它同时生成 Windows 和 Linux 类型的二进制安装包。

完整步骤如下:
  1. 下载 Compiere 252e 源代码,假定解压缩至 D:\compiere-all 目录。进入子目录 utils_dev 中。
  2. 复制 myDevEnvTemplate.bat 得到 myDevEnv.bat。
  3. 修改 myDevEnv.bat 文件。
  4. 运行 RUN_build.bat 即可。
其中,第3步对 myDevEnv.bat 文件查找以下两行,以便修改为正确的值:

@SET JAVA_HOME=C:\j2sdk1.4.2_06
@SET COMPIERE_SOURCE=C:\Compiere\compiere-all


作为开发编译的环境配置文件,myDevEnv.bat 的其它命令行一般都带有注释。在真实上线环境下,建议将 keytool -genkey 和 keytool -selfcert 两行命令的有效日期 -validity 365 和 - validity 180 参数均设置为较大的天数(如 - validity 730)。

在子目录 utils_dev 下有3个编译命令:
  1. RUN_build.bat(完全编译)
  2. RUN_buildIncremental.bat(增量编译)
  3. RUN_clean.bat(清除编译)
在某次编译前如果已在本机安装了 Compiere 服务器端,那么 RUN_build.bat 及 RUN_buildIncremental.bat 会在编译过程的最后处理两件工作:
  1. 生成 Windows 与 Linux 格式的二进制安装包,即 .zip 和 .tar.gz;
  2. 部署最新版本至 %COMPIERE_HOME%(会自动运行 RUN_setup.bat 完成服务器配置更新,以便 WebStart 更新客户端)。
Jorg Janke 从 Compiere 2.5.0 之后一直在 Windows 平台调试和编译 Compiere。在 Linux 下编译打包,理论上编译处理的步骤与 Windows 下完全类似(处理对应的 .sh 文件而非 .bat 文件),但实际处理时存在问题,因为 .sh 脚本由 .bat 批处理文件在 Compiere 早期版本移植而得,已经不能正确处理 Compiere 2.5.x 源代码在 Linux 下的编译打包。因此,从简化问题的角度出发,在 Windows 平台编译打包 Compiere 即可。

2005年8月24日

Compiere: 免费的 ERP & CRM 与 IT 投资风险

进入信息时代之后,中小企业对软件的成本逐渐重视起来,并在软件应用中获得了信息技术投资的收益。一些企业借此突破了所在行业的传统发展道路。

如今,开放源码软件正在 ERP 与 CRM 领域中纵横驰骋,并在中小企业市场中高歌猛进。Compiere ERP & CRM 提供库存管理、订单处理、会计、报表、客户关系管理等功能,并支持针对中小企业客户群体的托管运营。尤其难得的是,Compiere ERP & CRM 软件是免费的,不限功能、不限时间、不限用户数。

Compiere ERP & CRM 是新一代的解决方案,2000年5月在德国固特异公司首次上线使用。与大多数开放源码项目一样,Compiere 软件的传播没有借助于营销活动,几乎完全依赖于口碑传播,其市场占有率难以精确统计。来自网上社区的用户,是用户群体的一部分。Compiere 是一家成立于美国的软件公司,负责 Compiere 软件的开发与维护,同时提供定制、支持、顾问等付费服务。开放源码软件厂商的核心竞争力在于免除了营销、包装、销售、分发等费用,因此价格合理的顾问与支持服务受到成本敏感用户的极大欢迎。

Compiere 是高度复杂的 Java 应用,后台采用 Oracle 数据库。不久的将来,产品将移植到 MySQL 和 PostreSQL 这样的开放源码数据库上。Oracle 需要许可费用,当然试用和评估是免费的。由于这些都可以直接从网上下载获得,评估 Compiere 是非常快捷的。无需 CD 安装光碟,只需要在 Compiere 公司或戴速科技下载 Java SDK、Oracle 和 Compiere 程序包,分步安装即可。

在线浏览 Compiere 网站,可以获得详尽的安装指南。Compiere 可以运行在 Windows 或者 Linux 平台,通常安装只需1小时。如果遇到特殊情形,比如没有一个标准的系统环境,那么将花费一天的时间。另外,如果你没有相关的经验和耐心,可以电话咨询。当你更多地了解它之后,不难发现其很强的灵活性,可以根据企业的业务需求而定义业务规则。强大的AD(应用字典)技术,使用户依据需求添加新功能或集成功能变得易如反掌,因为90%的情形都不需要编写代码和重新编译、部署。

虽然我们不能够很全面地测试软件功能(这通常需要几周的工作),但他们提供了一个完整的软件包。Compiere 不会因为简洁易用而遗漏完善的产品功能,系统的界面设计典雅、功能无缝集成、操作快捷直观。这吸引了众多合作伙伴成员的加入。合作伙伴如何获利呢?他们为当地的最终用户提供安装服务、实施服务、培训和支持,使 Compiere 成为其他产品的替代品,在为用户赢得信息技术投资收益的同时获得合理的回报。

在成本与质量之间,Compiere ERP & CRM 为用户提供了最佳的平衡:极低的总体拥有成本,较高的信息技术投资回报率。Compiere 让希望在成本与质量之间取得最佳平衡的用户有了另一种选择。

2005年8月23日

Compiere 菜单命令备份数据库

问题描述:除了使用 RUN_DBExport.bat/RUN_DBExport.sh 命令执行热备份外,有时我们希望通过 Compiere 菜单命令完成热备份。以 Compiere 系统管理员(System Administrator)身份登录 Compiere 应用程序,尝试使用“数据库导出”(Database Export)菜单项。执行后,得到错误信息,在 Compiere 服务器 data 目录下也可看到并未导出成功。此问题仅在 Compiere 服务器部署于 Windows 操作系统时出现,在 Linux 操作系统不存在此问题。

原因分析:“数据库导出”(Database Export)任务能够自适应 Windows 和 Linux 操作系统。但 Windows 下的 .bat 脚本文件有一个当前目录无效的缺陷。

解决方法:编辑 %COMPIERE_HOME%/utils 目录下的 RUN_DBExport.bat 文件,在文件的最上面添加如下一行:

cd %COMPIERE_HOME%/utils

通过上述修改,“数据库导出”(Database Export)任务即可正常运行,运行结束时在 Java 窗口中显示重定向的输出结果。

注意:通过 Compiere 菜单命令进行备份时,必须在服务器端登录 Compiere 进行操作。

2005年8月22日

Compiere 数据库乱码的解决

场景描述:如果操作系统默认语种是英文(如英文版 Windows Server 2003, Enterprise Edition)的情形下安装了 Oracle 10g,可能导致 Oracle 安装后的数据库在 Compiere 应用程序中正确显示和保存中文,但 SQL Plus 或 PL/SQL Developer 等第三方应用程序连接到数据库中会看到乱码。

原因分析:此问题的原因是 Oracle Home 的 NLS_LANG 语言设置为 AMERICAN_AMERICA.AL32UTF8,从而使得 SQL*Net 使用了不匹配的字符集所致。换言之,数据库服务器引擎没有问题。

解决方法:修改注册表 HKEY_LOCAL_MACHINE\SOFTWARE\ORACLE\KEY_OraDb10g_home1 下的 NLS_LANG 键值为操作系统当前默认语言即可(以简体中文为例:SIMPLIFIED CHINESE_CHINA.ZHS16GBK)。重新登录 SQL Plus 或 PL/SQL Developer 等第三方应用程序(无需重启数据库实例),即可显示和保存正确的中文字符。

其它说明:如果操作系统默认语种是与当前默认语言相同的最初情形下安装了 Oracle 10g,那么 Compiere 应用程序中的中文字符与 SQL Plus 或 PL/SQL Developer 等第三方应用程序连接到数据库中看到的中文字符均正确,不存在上述问题。Compiere 应用程序并不受此问题的干扰,可以完全正常使用。

2005年8月21日

Compiere 多版本快速切换

在同时使用 Compiere 多个版本或同一版本的多套数据库时,可使用下面的方法快速切换:
  1. 事先在各版本的 Compiere 目录下配置好 RUN_setup(配置服务器)和 RUN_ImportCompiere(导入数据库),注意 RUN_setup 时使用同一数据库名称(实例)的不同数据库用户。
  2. 切换操作系统 COMPIERE_HOME 环境变量,并在特定版本的 Compiere 目录(%COMPIERE_HOME%/utils)下启动 RUN_Server2 即可。

2005年8月20日

Compiere 制造模块

Compiere 2.5.2e 开始提供了基本的生产管理功能。

总体流程:“销售订单 - 生产订单 - 领料单 - 生产 - 成品检验 - 入库”。
  1. 销售订单 - 生产订单
  2. 生产订单 - 领料单
  3. 领料 - 生产 - 品检 - 入库
  4. 领料 - 生产 - 入库

其中,Compiere 对 BOM 的分解,由销售订单转换生产订单时完成。

2005年8月16日

2005年全球 CRM 市场趋势解析

全球 CRM 市场的供应商提供由运营型、分析型与协作型能力所构成的 CRM 应用程序套件,帮助公司管理与优化他们的客户关系。具体而言,CRM 套件使得公司能够管理客户相关的信息和数据;自动化横跨销售、营销与服务的前端办公业务流程;优化跨渠道的客户交易与互动;并理解和响应客户的行为模式。CRM 市场已经脱离了高增长时期,处于继续巩固的阶段。当许多功能领域的 CRM(如销售自动化、营销战役管理)已经成熟时,当前的 CRM 架构与技术仍处于一个将持续多年的演进周期之中,并开始迈向由 Web 服务支撑的服务导向型架构。

2005年间,难以从已有技术投资取得明显价值的现状,将驱动公司按照它们的商业策略重新分配即将启动的 CRM 项目初始目标。接下来,处于生命周期末端的传统应用程序将刺激公司升级至下一代 CRM 体系结构。截止2006年,CRM 迁移将成为主流公司的战略,并由行业特定的产品、服务导向的架构、整合的框架和清晰的价值主题所支持。接下来,全球2000大公司中的15%将迈向 CRM 的终极形态,成功地将客户生命周期管理概念贯彻到它们的商业实践中。

根据 META Group 最近对商业 CRM 应用套件的“频谱评估”报告,对 Amdocs ClarifyCRM 12.5、E.piphany E.6、Kana iCare 8.0、Onyx Enterprise CRM 5.0、Oracle CRM 11.5.10、PeopleSoft Enterprise CRM 8.9、Pivotal CRM 5.0、mySAP CRM 4.0 和 Siebel 7.7 共9家商业软件供应商的产品评估结果是,Siebel 仍然在 CRM 应用套件市场中独占鳌头。Siebel 在多个核心域中展示了其一贯的优越性:愿景/战略、定位份额、生态系统投资战略、特性/功能深度以及垂直行业覆盖度。PeopleSoft、SAP 和 Oracle 仍然作为 Siebel 的竞争挑战者,但事实上它们三家之间的竞争目标是第二名。其它供应商如 Amdocs、Kana、E.piphany、Onyx、Pivotal 与 PeopleSoft、SAP 和 Oracle 一样位于挑战者区域。

ERP 巨头 PeopleSoft、SAP 和 Oracle 位于挑战者领域的较高层次。Oracle 和 SAP 已经为它们的 CRM 产品进行了显著改进,并越过了积极的市场里程碑,在占有率和综合表现分数上均有所提高。PeopleSoft 在市场压力下仍然取得不俗业绩。Amdocs 继续针对目标行业改进 CRM 与后端呼叫中心之间的整合。中端市场的领导者 Onyx 与 Pivotal 必须继续改善自己的得分力度,并进一步开发品牌知名度,方能在不断增长的中端市场容量中取得胜利。2004年的频谱评估报告中,由于 Kana 重新回到挑战者象限,不再有市场追随者。

然而,包括 SalesForce.com 在内的在线 CRM 系统正在中小企业市场突飞猛进,并且已经威胁到 Siebel 等数家大型供应商的市场基石,因为全球500强中的几十家企业已经选择 SalesForce.com 并部署于全球的分支机构。Siebel 的应对措施是与 IBM 结盟并推出 CRMOnDemand.com 与 SalesForce.com 竞争在线 CRM 这一“软件即服务”的市场。SalesForce.com 成功的“No Software”营销战略已经在短短几年取得惊人业绩,全球拥有11,000家客户并维持快速增长。

随着 CRM 市场竞争的白热化,包括 SugarCRM、Compiere ERP & CRM 等开放源码的产品也在功能与价格之间的平衡上给 Onyx、Pivotal 等中端市场的领导者迎头一击。SugarCRM 提供了开放源码的 CRM 产品,Compiere 则提供了开放源码的集成型 ERP + CRM 系统,它们的成熟度由于开放社区大量开发人员的群策群力而取得了长足的进步。SugarCRM 的客户数量在产品面世的6个月中,即获得了超过100个部署点。Compiere ERP & CRM 下载量更是已经突破 750,000 次,据不完全统计,全球中小企业的 Compiere 部署站点已经超过4,000家。

在2005年,Siebel 的营收可能维持当前的水平,但利润率可能出现一定下降,尤其是 CRMOnDemand.com 这一被动应战策略的产物导致销售单价大幅下跌。PeopleSoft、SAP 和 Oracle 的市场份额可能持续不变,一方面市场总量仍然在中速增长,另一方面来自中端厂商的竞争使得它们的 CRM 营收与利润增长幅度与 Siebel 相似。SalesForce.com 可能将继续保持快速的增长势头,它的产品线均易于部署、定制富于弹性且全球化,在欧洲、亚太地区可能对本地厂商形成较大压力。开放源码方面,SugarCRM 软件在全球化支持方面还有一段路要走;Compiere ERP & CRM 的竞争优势在于企业使用可定制的 CRM 功能后能够方便地升级至完整的 ERP + CRM 系统,无需数据迁移,以很低的成本获得中端 ERP 和 CRM 级别的功能特性。

在未来几年中,在线租赁的 CRM 系统对传统 CRM 软件带来的冲击无疑是最引人注目的。SalesForce.com 是否能够在中端市场击败 Siebel 的 CRMOnDemand.com,取决于 Siebel 能否调整自己在中小企业 IT 决策者心目中的高端定位。另一个变化则是开放源码的 ERP 与 CRM 解决方案日趋成熟,SugarCRM 可能在低端 CRM 市场夺取少量市场份额,Compiere ERP & CRM 解决方案则将以其成熟且免费的杀手锏在中端 ERP 与 CRM 市场继续增长。

2005年8月13日

Compiere 与 CRM 应用

有些初接触 Compiere 的朋友,不知道 CRM 应用应该从何下手,原因是没有找到单独的 CRM 导航菜单。其实,Compiere 对 CRM 的支持已经渗透在业务功能之中了。

客户关系管理的业务流程,在 Compiere 中可以归纳为下面几个方面:
  1. 营销管理(战役、网络营销)
  2. 客户管理(客户、联系人)
  3. 接触管理(线索、机会、活动)
  4. 项目管理(专案、大客户)
  5. 服务管理(问题追踪)
  6. CTI 电话集成(呼入、呼出)
  7. 业务分析(智能报表)
由于这些前台业务功能(Front-Office)被整合至运营业务流程(Back-Office),因而不像其它简单的 CRM 软件那样提供客户管理、联系人管理、机会管理、活动管理等导航模块。

以 CRM 管理观点来看,Compiere 的实用性是非常强的。让我们来看看下面的典型场景:
  1. 客户 A 先生打电话过来。假定 Compiere 操作者 S 小姐是客服工作人员。
  2. Compiere 在电话响铃3声内自动弹出业务伙伴资料窗口,并根据来电的固定电话或手机号,智能匹配(先精确后模糊)该客户的联系信息。
  3. 在第 2 步中,如果 Compiere 识别该客户是老客户,那么就自动定位到该客户的摘要信息,此时 S 小姐可以查看该客户的所有业务单据往来(订单、发货单、发票、应收、付款、资产等),同时可查看该客户的所有服务请求往来(问题及解决方案的追踪)。
  4. 客户 A 先生说,上周五的发货怎么还未收到。S 小姐在1秒钟内即定位到该客户所提到的发货单,向客户 A 先生作了解释。注意,全过程 S 小姐不用让客户等待,这体现了高水平的实时服务。
  5. 在第 2 步中,如果 Compiere 认为该客户是新客户,那么就自动新建此客户的资料,其中的省市名称、邮政编码、电话字段已经自动填充。S 小姐可在填充客户的其它信息后保存。
  6. S 小姐与客户 A 先生交谈,了解其需求,并应客户 A 先生的要求提供7项产品的报价单。客户 A 先生挂电话。S 小姐记录下该客户的电话呼入涉及的交谈主题、内容要点、响应方式及后续跟进日期。S 小姐的主管收到报价单审批请求,对报价单中的2项产品作了折扣调整后,完成单据。S 小姐收到完成单据的信息,将该单据打印出来传真给客户 A 先生所留的 Fax 号码。同时使用 Compiere 的 Email PDF 按钮,将报价单文件通过电子邮件的 PDF 附件方式发送给了客户 A 先生所留的 Email 地址。
  7. 客户 A 先生收到 S 小姐的报价单后,通过 Email 回复了意见。
  8. S 小姐收到客户 A 先生的反馈,在服务请求中记录下来,并作适当的处理。
  9. S 小姐拨出电话给客户 A 先生进行沟通,并在服务请求中记录了交谈的内容要点、解决方式等信息。
通过上面这个简单的场景流程(我们假定 S 小姐是销售人员或客服人员),我们对 Compiere 在真实环境中如何发挥 CRM 作用有了初步的认识。

以 CRM 为核心的管理理念,正在成为越来越多的企业管理者所关注的问题。无论是企业的客户(外部客户)还是企业的部门或员工(内部客户),完成某项工作的部门或员工都必须为下一道工序的客户提供优质的产品与服务。

Compiere 作为 IT 手段,确保企业上下切实贯彻执行 CRM 管理规范。

2005年7月30日

开放源码进攻 ERP 与企业应用市场

灵活、节省费用和高效正在驱动企业用户放弃专有技术,转向 Linux 和开放源码。近期的 IDC 研究表明,最后的顽固派,由大供应商支配的企业资源计划(ERP)应用软件市场,也犹豫起来,开始转而应用开放技术。

ERP 供应商 -- SAP、PeopleSoft、Oracle、Microsoft 和 Sage -- 可能在预计高达 267 亿美元的 ERP 应用市场中占有 46% 的份额。但用户不愿自己被牢牢锁定在供应商身上,支持 Linux 作为优先平台,并渴望节省成本,这一切正在引爆 ERP 市场中的 Open Source 潮流。根据 IDC 分析家 Albert Pang 的研究,预计在 2008 年共计 360 亿美元的 ERP 市场中,Open Source 应用将迅猛成长为一股重要力量。

“将所有这些因素组合起来,这是非常引人注目的形势,Open Source 技术将成为 ERP 市场中显著的因子,”Albert Pang 认为,他是 “IDC 2004-2008 年 ERP 应用市场预测”报告的作者。

分析家解释说,Open Source 项目的典型代表 Compiere ERP & CRM 提供会计、库存管理、采购管理、销售管理、项目管理等 ERP 类型的功能以及营销、客户关系、客户服务等 CRM 类型的功能,这正引起企业的关注。Open Source 应用软件的许可授权费用为零,并且以 Compiere 为首的 ERP 软件可同时运行于 Windows 和 Linux 平台,这不能不引起企业用户的浓厚兴趣。

“用户倾向于 Open Source 的潜在因素是,他们自己拥有产品完整的源代码,可以在必要时编写自己的代码扩充产品,这意味着巨大的灵活性。”分析家认为。

Albert Pang 在报告中提到,Open Source 技术在 2003 年占领了 4.08 亿美元的市场,这在整个 250 亿美元 ERP 应用市场中只有 1.6 个百分点。但以 Compiere 为代表的 Open Source 企业应用软件将在未来 4 年获得迅猛增长,并在 2008 年占据 7% 的市场份额。

IDC 预测,ERP 市场将继续巩固。传统的 ERP 供应商将因为累积的投资效应、研发、营销资源而继续发展。然而,Open Source ERP 市场新的玩家 Compiere 将震撼中小企业市场,并将逐渐改变 ERP 产品的交付方式,以及 ERP 市场昂贵的定价原则。

“Open Source 应用软件的大潮正在来临,而传统的 ERP 厂商没有任何办法阻止它们,”分析家认为,“Compiere 正在吸引越来越多的企业用户转向 Open Source 平台,这是不可避免的趋势。用户正在寻找应用了 Open Source 技术的软件和服务,除低成本的先天优势外,Open Source 解决方案更易于按需定制。购买专有技术的意义越来越小。”

视点:Compiere

2004 年 2 月,在全球拥有 85 万注册开发人员的 SourceForge 对超过 82,000 个项目进行排名,Compiere ERP & CRM 力拔头筹(详情“Project of the month: Compiere”)。作为 Compiere 的创立者,Jorg Janke 曾服务于 Unisys 和 Oracle 公司,1999 年为德国固特异(Goodyear)橡胶与轮胎公司编写和实施了 ERP & CRM 软件,这就是 Compiere 的早期原型。

“ Open Source 以往的成功建立于明确定义的需求。而企业应用并不容易定义。成功的企业应用,对比于开放源码,倾向于忽略人们声称的功能需求。”

Janke 也提到了在企业应用中,微小的问题可能导致较大的影响。“这使得 Compiere 与其它 Open Source 项目有所不同,”他说。

Janke 声称更愿意招募“具有超过 20 年行业经验的老家伙”,而非“仅仅简单地愿意开放源码的年轻人”。他说,Compiere 贡献者们倾向于为 Compiere 提供业务(概念)需求,而非实际的程序代码。

“这很重要,因为如果你获得了错误的需求,就会产生巨大的麻烦,”Janke 说道。“我们交付的东西必须能够正确工作。这是更为深思熟虑的作法,而某些建立“企业应用”的人仅仅依靠程序开发工具。Compiere 是“即拆即用”的产品。”

提到 Open Source 增加的灵活性,Janke 谈到许多 Compiere 用户是曾被 Great Plains 或 SAP 用栏杆围起来的企业。

“我们一直听到的声音是需要供应商独立,”他说,“Open Source 让你可以做更多的事情,尤其当你需要集成企业应用程序时。这对零售商或实施者来说更有意义,他们喜欢 Open Source 应用的主要原因是独立于供应商。他们的企业并不愿在问题上停步不前,他们喜欢更多的灵活性,扩展起来方便得多。”

一些 Compiere 用户存在额外的需求或功能扩展要求,由于 Compiere 天然的 Open Source 特性,一切都变得非常容易。

Open Source 意味着没有隐藏,如果有错误的地方,可以轻易地发现它。这正是 Compiere 提供其它 ERP 供应商无能为力却被用户认可的优势。

“ERP 供应商通常会尝试着掩盖错误,”Janke 说到。“当用户发现问题时,感到气馁,因为反复尝试后仍然弄不明白。用户接着就跟供应商打电话,仅仅得到‘这是一个已知问题’的答复而已。”

要知道应用 Compiere 的客户到底有多少,可能很困难,但集成了 CRM 的 Compiere ERP 软件已经被下载了 690,000 次。Janke 说,签署了支持合同的用户数量少于 100,000 个,但它被认为是“更好的担保政策”。

IDC 分析家 Albert Pang 认为,“ERP 应用软件的销售方式,正在受到来自 Open Source 的挑战。”他说,Compiere 可预见到与 Linux、Apache 等其它 Open Source 软件类似的快速增长。ERP 市场的游戏规则正在改变,管理软件顾问公司、软件销售商和系统集成商多了一种为客户提供低成本解决方案的选择。

2005年7月20日

PeopleSoft、Oracle 相争,Compiere 崛起

Oracle 欲收购 PeopleSoft 的第三次报盘再次被拒绝。Oracle 最近的每股出价已经从 $19.50 升至 $26,使得报价达到 94 亿美元。这几乎是 2003 年 6 月报价的两倍。看起来 Oracle 的确在为并购 PeopleSoft 以获取其客户基础采取严肃的举动。

但 PeopleSoft 并不这样认为:

Oracle 向公众披露了不当信息,声称 PeopleSoft 调低了 2004 年首季的盈利预期;并声称 Oracle 不会延续 PeopleSoft 的产品线;还声称将“尝试展开离间信任流程”,影响 PeopleSoft 与其客户的信任关系。

PeopleSoft 公司 CEO(Craig Coway)这样总结:“我们相信,Oracle 正在启用整套流程 - 股权收购、离间信任以及诱导股东 - 以及伤害我们公司的一切努力。”

无论 Oracle 是否真正打算收购 PeopleSoft,亦或仅仅是考虑损害他们,这对所有人来说都是坏消息。现在市场上大型 ERP/CRM 软件供应商只有 SAP、Oracle 和 PeopleSoft 三家。失去 PeopleSoft 会降低这一领域的竞争程度,将可能抬高 ERP/CRM 软件的整体价格。这对企业用户无疑将造成一定影响。

另一方面,SourceForge 上免费的 Open Source ERP/CRM 项目 Compiere,却在逐渐成为中小企业(SMBs)所青睐的企业管理解决方案。企业在实施 Compiere 时可选择独立实施或请求商业服务支持。尽管 Compiere 不具有适用于大型企业(年营收超过 5 亿美元)的伸缩性,但我们不应忘记,目前广为应用的 Linux 操作系统与 Apache Web 服务器最初也是如此。Compiere ERP & CRM 正在悄悄地崛起。

2005年7月15日

Compiere 的历史与未来

Compiere ERP & CRM 是由美国的 Jorg Janke 及其开发团队从1999年开始研发的开放源码企业应用解决方案。这个项目最初为德国固特异轮胎与橡胶公司(即 Goodyear Tire & Rubber Company)而开发,后加入风起云涌的开放源码运动中,成为今天我们所熟知的 Compiere 的原型。

Compiere ERP & CRM 具有三大突出优势:
  1. 成本优势(功能丰富,不限用户数、不限功能、不限时间);
  2. 扩展优势(强大的 AD 应用字典技术,扩充新功能易如反掌);
  3. 开放优势(提供全部源代码,优秀的应用软件框架)。
自 2003 年 Compiere 正式进入中国以来,中国企业终于可以免费使用这个全球一流的企业管理软件。珠三角、长三角、环渤海这三个发达地区成百上千的企业开始实施这个产品,连内陆的华中和西部省份也开始有先知先觉的企业 CIO 尝试 Compiere。

不可否认的是,Compiere ERP & CRM 的确是一个伟大的产品,打破了中国企业对昂贵的企业管理软件心存的恐惧。从 Compiere 开始,中小型企业的管理软件由战国年代迈向了统一。

从业务角度来讲,当前的 Compiere 2.5.2x 能够很好处理销售、采购、库存、会计、CRM 等业务流程,并且所有事务处理都与会计模块直接集成。这减少了手工处理财务记账可能存在的错误。

从技术角度来讲,当前的 Compiere 2.5.2x 支持 Oracle 9iR2、Oracle 10g 数据库,应用服务器采用 JBoss,客户端支持应用程序(Rich Client)和 Web 界面(Reach Client)两种模式。因此,Compiere 服务器可部署于 Windows、Linux、Unix 操作系统,客户端可通过 Internet 部署。

根据 Compiere 中国的最新消息,Compiere 的未来版本将在以下几个方面进行较大改进:
  1. 增强制造、CRM 等业务流程;
  2. 提供更方便的 AD 应用字典技术;
  3. 提供更灵活的智能报表引擎;
  4. 改善 Web 客户端的兼容性;
  5. 支持更多的数据库和应用服务器。
众所周知,Compiere 讫今一直依赖稳定的 Oracle 数据库。Oracle 公司自 2004 年开始,提供了全球统一售价的 Oracle SE1 授权方案,每处理器(不限用户数)永久授权费用仅$4,995,或每用户(5用户起)永久授权费用仅$149,这已经是珠三角、长三角和环渤海地区的中小企业易于承受的价格。

当然,很多 IT 经理关注的数据库无关特性一旦正式支持,尤其是 Sybase ASE Express 等企业级免费数据库的兼容,将为 Compiere 的普及扫清最后一道门槛。

Compiere ERP & CRM 的未来,将极大程度上降低中国企业的管理信息化支出,真正实现以较低成本提高企业的竞争力。

中国大型企业 ERP 应用一直由 SAP、Oracle、PeopleSoft 几家厂商把持。Compiere 相当于 Linux,而 SAP、Oracle 相当于 Unix,在相当长的一段时间内,关键场合的应用仍然使用 Unix。因此,短期内 Compiere 很难渗透到这一块市场。

然而,中国本土的管理软件供应商已经开始面临被 Compiere 蚕食市场的阵痛。

站在中国广大中小企业的立场,现有的企业管理软件市场出现激烈的竞争,这是一件好事。让所有本土管理软件厂商始料未及的是,Compiere 对自己的市场份额冲击如此之大,涉面如此之广,而时间来得如此之短促。事实上,企业用户不希望中国本土管理软件厂商纷纷倒闭,因为多样化的产品和服务才符合消费者和企业用户的根本利益。

在过去,企业就像是被软件厂商宰割的羔羊,因市场中缺乏有力的低成本优质产品的竞争,在价格上没有话语权;要么被迫接受高的软件授权费用,要么硬着头皮踏入低价实施高价定制的圈套。

今天,中国本土管理软件在市场中如何寻找自己新的定位,已经迫在眉睫。

Compiere 的到来,打破了中国管理软件市场的平衡。由此,企业用户享受高质量产品、低成本服务的年代已经悄然来临。

2005年7月4日

诞辰:HumanERP 博客世界

我们在今天创建 HumanERP 博客世界,希望与朋友们分享开放源码 ERP 应用(例如 Compiere)的资讯与体会。

夏日午后,品悠悠清茶,弈方寸棋盘。或呐喊,或沉默,畅快而自由。